23 miljoen meerwaarde (en klein politiek probleem) voor casinobaas Mewissen

Emmanuel Mewissen

Emmanuel Mewissen heeft een mooie zaak gedaan door zijn belangen in de casino’s van Namen en Spa, vervat in de Circus groep, samen te voegen in de nieuwe holding Ardent Finance. Hij deed dat samen met de families Bosquin en Leonard. Het leverde Mewissen een éénmalige meerwaarde op van 23 miljoen euro. Zijn vermogen stijgt van 37 naar 57 miljoen euro. Eén van de pijlers onder de groep Ardent is vastgoed met onder meer de ontwikkeling van een luxehotel in Namen. En daar wringt het schoentje. Eén van de bestuurders van de Ardent groep, Philippe Buelen, werd meegesleurd in het mandatenschandaal dat zich de voorbije maanden ontrolde over Wallonië.



Ardent wil investeren in vastgoed, zowel in Luik als in Namen. In de hoofdstad van Wallonië gaat het om de bouw van een luxehotel waarin de casino wordt geïntegreerd, goed voor een investering van 18 miljoen euro. Om een en ander vlot te laten verlopen, benoemde Mewissen Philippe Buelen tot bestuurder van Ardent. Buelen is één van de sterkhouders die CdH voorzitter Benoît Lutgen installeerde om de macht van de PS in Wallonië te breken. Buelen cumuleerde daarbij een aantal (zeer) belangrijke mandaten. Hij was tegelijkertijd kabinetschef van Maxim Prévot, Waals minister en titeldragend burgemeester van Namen, bestuurder van een Publifin-dochter, bestuurder van de Waalse overheidsholding Sowalfin en bestuurder van de vastgoedholding van de SRIW, het belangrijkste financiële instrument van de Waalse regering. En dus ook van Ardent.

Met het uitbreken van het Publifin-schandaal heeft Buelen de meeste van zijn mandaten neergelegd. Hij is wel nog actief binnen Sowalfin, goed voor een vergoeding van 300.000 euro per jaar. Gerechtelijke speurders hebben zijn computers in beslag genomen. Ze toonden daarbij veel belangstelling voor zijn banden met de casinowereld.

“Ik word daar zo moe van, reageerde Emmanuel Mewissen in de Waalse pers, we hebben Buelen aangetrokken voor zijn expertise in vastgoed, niet voor politiek gelobby. Ik werk al 10 jaar aan dit project. We hebben de steun van alle politieke partijen. We zijn van plan 18 miljoen euro te investeren in een gebouw dat niet eens van ons is. We creëren daarmee 50 nieuwe jobs.”

 


Download PDF