Britse Rank kuist casino van Middelkerke op (en keert zichzelf 12 miljoen euro uit)

De vennootschap Blankenberge Casino Kursaal heeft de vennootschap Middelkerke Casino Kursaal overgenomen. Beide bedrijven zijn eigendom van de Britse Rank Group. Tot augustus vorig jaar was die ook de exploitant van de casino van Middelkerke. De gemeente Middelkerke heeft die concessie echter niet verlengd. Bedoeling is in Middelkerke samen met onder meer Napoleon Games een nieuwe casino te bouwen maar die procedure is verzand in gerechtelijke problemen. Rank kuist dus zijn structuur op, maar wordt er ook zelf beter van. Over het boekjaar dat afliep in juli 2017 keren beide vennootschappen samen 12 miljoen euro dividend uit aan hun Britse moeder. Daarbij is het niet duidelijk of Rank ook in de toekomst in Blankenberge actief blijft.



De gemeente Middelkerke heeft de intentie de casino op haar zeedijk af te breken. In de plaats moet een volledig nieuw complex komen. Die aanbesteding werd toegewezen aan de combinatie Napoleon Games en het Mechelse bouwbedrijf Willemen. Die toewijzing stuitte echter op het verzet van de Oostendse aannemer Versluys. Die trok het dossier met succes voor de Raad van State. Middelkerkes oppositieleider Jean-Marie Dedecker trok de zaak dan weer voor de rechtbank. “Het dossier stinkt meer dan een mosselbank.” zei Dedecker daarover in zijn eigen stijl.

Dat alles maakt de zaak van Rank niet uit. Die heeft de exploitatievennootschap van de casino in Middelkerke dus laten verdwijnen in die van Blankenberge. In die laatste gemeente loopt de concessie af in 2020. De gemeente zoekt een nieuwe uitbater die bereid is 3 miljoen te investeren in de vernieuwing van de casino. Het is niet duidelijk of Rank interesse heeft om mee te stappen in dit dossier. Het gemeentebestuur van Blankenberge wil daarover dit jaar duidelijkheid. Ook andere groepen hebben al hun interesse getoond in het dossier. Het uitbaten van een fysiek casino is belangrijk. Het is immers een voorwaarde om een Belgische licentie te krijgen om ook online gokspelen te organiseren.


Download PDF