Nieuwkomers: de Waalse casino-families Bosquin en Leonard

Liège Office CenterDe Waalse casinowereld is bezig met een duidelijke herbronning, gebaseerd op de veranderende wereld waar online gambling gaat primeren op de klassieke casino’s. Daarom worden de casino’s heringericht en verbouwd tot leisure centra’s. De eigenaars van de casino’s van Spa en Namen hebben hun belangen alvast herschikt in de nieuwe holding Ardent Finance. Het eerste deel van de naam verwijst naar “la cité ardente” Luik waar de wortels van de familiale aandeelhouders verankerd liggen. Die families zijn Bosquin, Leonard en Mewissen. De eerste twee zijn nieuwkomers in deze ranglijst. Samen zijn de drie enkel binnen Ardent Finance al goed voor 111 miljoen euro.



Victor Bosquin ging van start in de sector van caféspelen met zijn bedrijf Unibox Games. Jean-Marie Leonard kende zijn start met de installatie van een biljartzaal boven een café in de Luikse stationswijk Guillemins. Nu zijn beiden samen met de familie Mewissen voor gelijke delen eigenaar van Ardent Finance. Een groep die tot op vandaag vooral in de schaduw gedijde.

Al in 1998 richtte Ardent Group Immo Retail op, een vennootschap actief in de commerciële immobiliënsector. Immo Retail richt zich op investeringen en het ontwikkelen van kantoorruimtes voor grote bedrijven, hoofdzakelijk in Wallonië. De patrimoniumvennootschap beschikt over 37.000 m² aan commerciële oppervlakte, en is volop bezig met nieuwe ontwikkelingen, goed voor nog eens 25.000 m². Centraal daarbij staat de uitvoering van het Guillemins project dat verloopt via het Liège Office Center. Nabij het vernieuwde station van Guillemins wordt 15.000 m² nieuwe kantoorruimte gecreëerd.

In 2011 richt de groep zich op nieuwe technologieën met de oprichting van Ledcom, een specialist in digital signage, en Gaming1, actief binnen de digitalisering van fysieke (casino)spellen. Datzelfde jaar slaat Ardent Group ook de weg van online spellen in met de online spelplatformen Circus.be, 777.be en Pokerstars.be. Nog altijd binnen het kader van de digitale ontwikkeling, lanceert Ardent Group in juli 2015 in het Casino van Spa de allereerste studio voor live casino in West-Europa.

Eind 2015 wordt Circus Group herdoopt tot Ardent Group, die steunt op vier pijlers: Gaming, Media, Intelligence en Real Estate. Ardent Group is volop aan het uitbreiden en telt bijna 500 werknemers. De groep controleert ook 51 procent van Société Franco-Belge de Casinos (SFBC), een joint-venture met de Franse groep SFC (Société Française de Casino) die de casino’s van Briançon in de Hautes-Alpes en Port Leucate in de Roussillon exploiteert.


Download PDF