Familie Willy Naessens [123]

Willy Naessens

Vermogen € 161 637 000
Gekend als Willy Naessens
Activiteit Bouwsector
Inplanting Wortegem-Petegem
Tendens Stijgend
Huidige positie 123


Willy Naessens staat vooral bekend als betonboer, aannemer en bouwer van zwembaden. Jaarlijks trekt hij niet alleen verschillende hectaren industriecomplexen en kantoorgebouwen op, maar legt hij ook meer dan honderd zwembaden aan. Zijn succes schuilt in verticale integratie. De industriebouwer uit Wortegem-Petegem (Oost-Vlaanderen) heeft wel geen metsers nodig voor het optrekken van zijn gebouwen. Zijn bedrijf produceert en monteert betonelementen die in elkaar passen als meccano-onderdelen.

Nu de markt van de industriebouw veroverd is, heeft Naessens zijn oog laten vallen op een nieuwe sector: voeding, meer bepaald vleesverwerking. In 2009 nam de groep Willy Naessens de vleesbedrijven van de familie Blancke over. De bedoeling is dat de voedingsactiviteiten op termijn even groot worden als de bouwonderneming. Die vertegenwoordigen momenteel 90 miljoen euro omzet, tegen 250 miljoen euro voor de bouwactiviteit. Als Naessens zijn plannen wil waarmaken, moet de voedingspoot nog fors groeien. ‘Ik zie dat als een streefdoel voor de lange termijn’, zegt Naessens daarover in Trends. ‘Ik heb geleerd dat een langetermijnstrategie te vergelijken is met een rijdende trein. Die rijdt in een welbepaalde richting, en je weet waar hij zal aankomen maar af en toe moet je er op- en afspringen.’

Nog in 2009 regelde Naessens ook zijn opvolging. Sinds september zit hij de raad van bestuur van Willy Naessens Group voor. Het operationele management is in handen van een vierspan: twee niet-familieleden (Dirk Deroose en Piet Vermote) en twee familieleden (Willy’s zoon Sem Naessens en zijn schoonzoon Filip Van Hautegem). Deroose en Vermote participeren ook in het kapitaalvan de groep. ‘In het begin was het lastig voor mij om de touwtjes te vieren’, bekent Naessens. ‘Mijn verstand zei: Willy, je moet als voorzitter functioneren. Mijn hart zei: Willy, daar passeert een klant, ga ernaartoe. Maar ik ben erin geslaagd het verstand te laten primeren. Sinds alle afspraken een drietal maanden geleden op papier gezet zijn, heb ik de klik gemaakt.’

Naessens is vooral bij het brede publiek bekend geraakt na zijn passage in het Vier-programma ‘The Sky Is The Limit’, over het hebben en houden van gefortuneerde landgenoten.