Familie Van Eeckhout – Boone [204]

Francis Van Eeckhout

Vermogen € 87 510 888
Gekend als Deceuninck Plastics
Activiteit Producent PVC ramen en deuren
Inplanting Roeselare
Huidige positie 204


Grootvader Palmer Van Eeckhout startte in 1929 met de productie van stortklaar beton. Zoon Antoon Van Eeckhout trad in zijn voetsporen en liet het bedrijf doorgroeien. Antoon stond toen in de streek bekend als ‘Tone Beton’. Eind van de vorige eeuw kwamen zijn twee zonen Francis en Philiep in zicht. Die gingen op zoek naar eigen cementproductie om zo minder afhankelijk te zijn van grote multinationals. Ze vonden een oplossing in het Litouwse Akmenas Cementas dat in de groep werd opgenomen. Naast de thuisbasis in Roeselare werden nieuwe productie-eenheden opgestart in Litouwen, Gent, Antwerpen, Marseille en Xi’an (China). In 2011 werd het familiebedrijf verkocht aan de Ierse groep CRH, bij ons ook gekend als de eigenaar van de doe-het-zelfketen Gamma. Francis Van Eeckhout is ondertussen gehuwd met Benedikte Boone, de dochter van Karel Boone, sterke man van de koekjesproducent Lotus Bakeries. In 2014 kwam de discrete Van Eeckhout plots in het volle daglicht te staan. Hij onderschreef een kapitaalverhoging bij Deceuninck Plastics van 41 miljoen euro. Meteen wordt hij daarmee met 21 procent de grootste aandeelhouder van de pvc-verwerker. “Mijn interesse in en liefde voor het bedrijf Deceuninck gaat ver”, zo vertelde Van Eeckhout in één van zijn weinige interviews, “ik heb met name zeer goed Roger Deceuninck gekend, de peetvader van het bedrijf. Hij woonde vlakbij ons thuis, in dezelfde straat. Hij overleed tien jaar terug maar ik beschouw hem tot op vandaag als mijn spirituele vader. Ik herinner me nog heel wat gesprekken van vroeger. Hij was een ondernemer pur sang met niets dan gezond boerenverstand. Problemen? Voor elk probleem is er een oplossing, was één van zijn slogans. Als ik vandaag in Deceuninck stap, dan beschouw ik dat vooral als een late hommage aan een groot man die nooit mag vergeten worden.”

Francis Van Eeckhout is economist van vorming en zweert voor de rest bij discretie.