Koenraad Belsack en Nele Vandamme [568]

Vermogen € 20 237 000
Gekend als UpKot
Activiteit Verhuur studentenkamers
Inplanting Gent
Huidige positie 568


Upgrade Estate zag in 1999 het levenslicht als het bedrijf van Koenraad Belsack en zijn echtgenote Nele Van Damme. Die gebruikten de opbrengst van een tijdelijke foodtruck op de Gentse feesten als financiële hefboom om een oud herenhuis te kopen en om te bouwen tot studentenkoten. Wanneer ze een tweede woning wilden aanpakken, ontbrak het geld. Ze verkochten hun eerste pand maar de nieuwe koper vroeg hen om de studentenkamers verder te verhuren. Het verhaal was gestart.

In Gent is Upgrade Estate in minder dan 20 jaar tijd uitgegroeid tot een marktleider in de studentenhuisvesting met meer dan 1.200 kamers. In andere steden waaronder Kortrijk, Brugge, Bergen, Antwerpen en Brussel komen daar nog eens 1.000 kamers bij. Behalve studentenkamers beheert de groep nog eens 400 flats.

Voor de studentenhuisvesting werkt de groep met banken en met meer dan duizend privé-investeerders. “We hebben een uniek concept uitgedacht. Voor onze projecten kun je aandelen kopen. Elke aandeelhouder krijgt dezelfde opbrengst. Je kunt dus geen kamer of studio apart kopen. Dat zou onbeheersbaar zijn.” zei Koenraad Belsack daarover in de pers. Om te vermijden dat dit als een publieke uitgifte van aandelen wordt gekwalificeerd, is een minimuminleg van 110.000 euro euro nodig. Financieel directeur van de groep is Tom Van Damme, broer van Nele.

Upgrade Estate staat nu voor een patrimonium van 275 miljoen euro aan studentenvastgoed uitbaat. De groep verzorgt de verhuur van de kamers tegen een commissie van 15 % op de huurprijs.