DURFKAPITAAL – Vic Swerts en Paul Lauwers investeren in geothermie

(Illustratie: Wikipedia)

De komende tien jaar wil het nieuwe bedrijf Hita 230 miljoen euro investeren in de bouw van 10 geothermiecentrales, goed voor de verwarming van 40.000 gezinnen. Met geothermie wordt warm water van 90 tot 160 graden Celsius uit de ondergrond van 2 tot 5 kilometer naar boven gepompt. Vic Swerts stapt via zijn holding Jonelinvest in het kapitaal van Hita, net als Paul Lauwers, gekend van de ramen- en deurenfabrikant FAL Achel. Samen met ingenieur Jan Tormans brengen ze 3,8 miljoen euro durfkapitaal aan. Het woord durfkapitaal is hier op zijn plaats. Er zijn geen garanties dat het project ook echt levensvatbaar wordt.

De Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (VITO) in het Kempense Mol is al sinds 2013 in Mol actief bezig met geothermie en aardwarmte. Een experimentele boorput levert energie aan het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK), het nucleiare bedrijf Belgoprocess en VITO, samen het equivalent van 1.500 woningen. Nu komt daar dus een eerste industrieel project bij. Hita is de spin-off van VITO die de opgedane kennis over diepe geothermie moet verzilveren. De ambities daarbij zijn niet gering. Hita wil een nieuwe industriële sector voor geothermie ontwikkelen in Vlaanderen. Een eerste centrale van Hita komt in de regio Turnhout en moet over vijf jaar operationeel zijn. Voor de 79-jarige Vic Swerts zit er ook een operationeel voordeel aan zijn investering. Met de geothermie kan zijn siliconenbedrijf Soudal goedkope energie aanboren.




Download PDF