Twintig jaar Rijkste Belgen in beweging

Na twintig jaar onze economische databank van Rijkste Belgen te hebben bijgewerkt, is de tijd rijp om de bewegingen in die vermogens te visualiseren. In deze cijferrace ziet u wie komt en gaat en welke vermogens de voorbije 20 jaar de top 15 van de ranglijst van de Rijkste Belgen hebben gedomineerd. De race toont niet enkel hoe de plaatsen intern verschuiven maar ook hoe de vermogens in volume doorheen de jaren toenemen. Het vormt een dynamisch beeld van welke familie zijn continuïteit weet te handhaven en wie weet binnen te dringen in de hoogste regionen van de Rijkste Belgen.

Koop nu het boek rechtstreeks bij uitgeverij Lannoo of bij een boekhandel in uw buurt.


20 jaar De Rijkste Belgen: hoe het groeide

De 200 rijkste Belgen - editie 2020 - nu in de boekhandel

Er is in de journalistiek weinig, denk ik, dat zo delicaat is als het schrijven over geld van vermogende mensen. Wanneer ik in het jaar 1998 mijn eerste stappen zette in dit werk, zou ik al snel merken dat ik mij op glad ijs waagde. Op dat moment was ik hoofdredacteur van de krant De Morgen, de krant die eigendom was van Christian Van Thillo, de eigenaar van onder meer de populaire titels Het Laatste Nieuws, Dag Allemaal en VTM.

Een lijst van Rijkste Belgen vond hij initieel een goed idee. Hij kwam zelfs persoonlijk een paar keer kijken hoe de werken vorderden. Hij doorliep met interesse de lijst die ik langzaam maar zeker opbouwde. Regelmatig speelde daarbij een glimlach om zijn mond. Maar wanneer hij het idee van de Rijkste Belgen begon voor te stellen aan zijn zakenkenissen verdween die glimlach al snel. Weinigen vonden dat een goed idee, dergelijke transparantie over grote vermogens. Ze lieten dat nogal nadrukkelijk weten aan Van Thillo. Waarop de mediabaas de grote middelen inzette om de publicatie van de lijst in zijn krant voorgoed onmogelijk te maken. De lijst van Rijkste Belgen zou dus niet in De Morgen worden gepubliceerd. Maar ze vond wel haar weg naar de buitenwereld. Ondertussen zijn de tijden veranderd. Maar net zoals 20 jaar terug doen we er tot op vandaag alles aan om de cijfers correct te interpreteren.

Verder lezen…


Na 13 jaar nieuwe nummer één van de Rijkste Belgen: Eric Wittouck. De suikerbaron onttroont de bierbaron

Eric Wittouck

Het jaar 2004 is het jaar waarin AB Inbev naar de beurs trekt en waarbij de waarde van de biermultinational explodeert. Meteen is het ook een kanteljaar voor de families Van Damme, de Spoelberch en de Mévius, de drie grootste aandeelhouders van de biergigant AB Inbev. Drie jaar later, in 2007, wordt Alexandre Van Damme als grootste individuele aandeelhouder van AB Inbev de Rijkste Belg. Met een vermogen van op dat moment 5,5 miljard euro steekt hij probleemloos Albert Frère voorbij die dat jaar op 3 miljard euro blijft steken. Van Damme zal zijn eerste plaats 13 jaar lang volhouden, wars van elke media aandacht. Maar dan komt er corona dat genadeloos inhakt op de biergroep AB Inbev. Op de beurs stuikt de waarde van AB Inbev in elkaar. Van Damme wordt van zijn eerste plaats gestoten door Eric Wittouck. Eric Wittouck werd rijk als aandeelhouder van Tiense Suiker, resideert in Monaco en belegt nu vooral op Wall Street. Zowel hijzelf als Van Damme werden door de koning tot baron benoemd: De suikerbaron onttroont de bierbaron.

Verder lezen…


NIEUW – Familie de Spoelberch investeert opnieuw in marketingbedrijf Toluna

“De stem van verandering”, het zou kunnen een slogan zijn van de N-VA maar het is de website van het marketingbedrijf Toluna dat zegt van mensen influencers te maken.

De familie de Spoelberch, grootaandeelhouder van de biergigant AB Inbev, heeft een investeringsronde geleid en afgewerkt voor het marketingbedrijf Toluna. Hoeveel geld is opgehaald is niet bekend gemaakt wel dat de missie succesvol is afgerond. Toluna neemt een opmerkelijke plaats in binnen de wereld van de marketingbedrijven. Het creëerde een community van meer dan 30 miljoen mensen in 50 landen en 28 talen die allen online kunnen deelnemen aan merkonderzoeken en enquêtes. Per enquête die ze opvolgen ontvangen ze punten die daarna kunnen worden omgezet in geldprijzen. Ze kunnen ook deel nemen aan een loterij. Tegelijkertijd krijgen ze het label opgespeld dat ze echte influencers zijn.

Verder lezen…


NIEUW – CORONA – Cid Lines: de wind in de zeilen met covid 19

Onze redactie krijgt met de regelmaat van een klok collega’s journalisten aan de lijn die van alles willen weten over Rijke Belgen. Een nu veel terugkerende vraag is: worden er ook mensen rijker van corona? Niet zo evident, maar dit is er één van: het Ieperse bedrijf Cid Lines, producent van onder meer het ontsmettingsmiddel virocid dat doeltreffend is in de strijd tegen het virus. “De groep Cid Lines heeft met covid 19 de wind in de zeilen dankzij haar portefeuille ontsmettingsmiddelen met inbegrip een assortiment bestemd voor de humane sector. Het bestuur verwacht dan ook dat de impact op de cijfers van 2020 gunstig zal zijn.”, zo leert het jaarverslag van het bedrijf. Cid Lines werd opgericht door de familie Brutsaert maar werd vorig jaar verkocht aan de Amerikaanse gigant Ecolab. Cid Lines is in eerste instantie als ontsmettingsbedrijf actief in de voedingssector en de agro-industrie.

Verder lezen…


CORONA – Rechterhand wijlen Albert Frère moet luchthaven van Charleroi corona vrij maken

Gilles Samyn, in 2010, bij koningin Mathilde (Foto: Belga Image)

Mocht u er nog aan twijfelen dat de economische corona tsunami nog moet komen, dan moet u eens kijken naar de dramatiek van de Europese luchthavens. Volgens de Europese federatie van luchthavens draaien hun leden globaal 350 miljoen euro per week verlies. 200 van die 500 leden dreigen failliet te gaan. De luchthaven van Charleroi, lieveling van de Waalse regering en van Ryanair, verwacht dit jaar 30 miljoen euro verlies te incasseren en zal in het eerste trimester van 2021 in geldnood komen. Om dat te voorkomen, doet de Waalse regering een beroep op Gilles Samyn, decennia lang de rechterhand van wijlen Albert Frère, de Waalse staalmiljardair. Een toenadering tussen de luchthavens van Luik en Charleroi lijkt onvermijdbaar te zijn.

Verder lezen…


NIEUW – Familie Van Marcke lanceert met Cronos groep interactieve marketingtafels

Caroline Van Marcke met haar zoon Aldric d’Oultremont. (Foto: Belga)

Moeder en zoon Caroline Van Marcke en Aldric d’Oultremont hebben samen met de ICT groep Cronos van Dirk Deroost de nieuwe venture Modulab opgericht. Modulab gaat interactieve presentatietafels uitbouwen met touch sensoren die kunnen worden gebruikt in allerhande presentatietechnieken en marketingtoepassingen. De familie Van Marcke is gekend als distributeur van sanitair materiaal. De presentatietafels worden dan ook in eerste instantie uitgebouwd om te worden gebruikt als virtuele interactieve voorstellingen van binnenhuisinrichting. En daar ligt onmiddellijk al een verlengstuk naar de bouwsector en de projectontwikkeling. Van Marcke controleert 60 % van Modulab, Cronos is goed voor 40%.

Verder lezen…


VASTGOED – Fernand Huts en Paul Thiers halen Antwerpse KBC-Boerentoren binnen na zware financiële strijd

De financiële groep KBC heeft haar iconische Boerentoren in het hart van Antwerpen verkocht aan de logistieke havenondernemer Fernand Huts. Die gaat het gebouw als lange termijn investeerder omvormen tot cultuurtoren met een mix van retail, horeca, kantoren en bewoning. Zoals u hier vroeger al kon lezen, gaat de Waregemse projectontwikkelaar ION de site volledig saneren en renoveren en het project van de transformatie mee vorm geven. ION is gedeeltelijk in handen van het management maar in deze speelde de ION aandeelhouder Paul Thiers een belangrijke rol in het dossier. Net als Fernand Huts beheert Thiers, een vroegere aandeelhouder van de vloerspecialist Unilin, een aanzienlijk persoonlijk vermogen. Uit goede bron vernemen we dat in de strijd om de Boerentoren ook het beheer van een deel van die vermogens is verschoven naar de KBC groep.

Verder lezen…


De BBI krijgt gelijk: Patriek Destrooper is een speculant

Alhoewel ze al sedert 2003 in onmin leefden, controleerden de broers Patriek en Peter Destrooper voor gelijke delen het gelijknamige koekjesbedrijf uit Lo-Reninge in de Westhoek. De broers kwamen overeen dat ze elk een voorkooprecht en een volgrecht hadden als een van beiden zijn aandelen zou willen verkopen. Op 23 januari 2015 was het zover. Patriek liet zijn broer weten dat concurrent Lotus Bakeries 55,7 miljoen euro voor het bedrijf wou betalen. Peter liet weten dat hij akkoord ging. Maar op 25 februari liet Patriek dan weer weten dat hij zijn voorkooprecht wilde uitoefenen. Hij ging namelijk in zee met de zakenfamilie Vandermarliere. Die had 55,5 miljoen euro veil voor de hele groep plus 5,625 miljoen euro aan terugbetaling van schulden. Daarop verkocht Peter zijn aandelen in de groep dus niet aan Lotus, maar aan zijn broer, voor 25,475 miljoen euro. Die broer verkocht het bedrijf daarop aan Vandermarliere en boekte daarop een meerwaarde, een meerwaarde die hij niet aangaf in zijn persoonlijke belastingaangifte. Volgens de Brugse rechter is dat alles geen normaal beheer maar speculatie. En dat is meteen het verschil tussen vrijgesteld van belastingen en niet.

Verder lezen…


CORONA – Vier nieuwjaaravond virtueel met de broers Beers

Een nettowinst van 4,5 miljoen euro op een omzet van 112 miljoen euro en een operationele cashflow van 11 miljoen euro. Dat is wat de broers Manu en Michiel Beers vorig jaar hebben verdiend aan de organisatie van hun techno en dance muziekfestival Tomorrowland. En dat is precies ook wat ze dit jaar zullen mislopen door covid 19. En misschien ook nog wel volgend jaar. Beide broers proberen nu nog te redden wat er te redden valt. Zo zetten ze een virtueel muziekfeest op poten dat start op oudejaarsjaaravond om 20 uur en minstens 20 euro kost om mee te beleven. En meteen stellen ze een pronkstuk uit hun decorafdeling, de troon die in 2015 het hoofdpodium sierde, te koop via een veiling waarvan de opbrengst gaat naar de het solidariteitsfonds van de Belgische livemuzieksector.

Verder lezen…