Familie Frère in het oog van de IS-storm

(Screenshot A2 reportage)

Wie was op de hoogte van het feit dat de Franse cementproducent Lafarge in Syrië de werking financierde van terreurorganisatie IS? Om het antwoord op die vraag te vinden luisterde het Belgische gerecht onder meer de telefoons af van Gérald Frère en Ian Gallienne, respectievelijk de zoon en schoonzoon van Albert Frère. Op het moment van de feiten was de groep GBL van Frère met 21 % aandelen de grootste aandeelhouder van Lafarge. Beide verdachten waren al snel op de hoogte van de telefoontap. Ze schakelden voor hun communicatie over op het niet transparante Telegram. De Franse geheime dienst en de FBI volgen de zaak. Het vermoeden bestaat dat de Franse regering van het hele dossier op de hoogte was.

Verder lezen…


NIEUW – Gino De Raedt en Philippe Van de Vyvere stappen in Compagnie Het Zoute

Compagnie Het Zoute, de vastgoedmaatschappij van de familie Lippens, heeft zijn raad van bestuur uitgebreid. Meest merkwaardige nieuwkomers zijn de ondernemers Gino De Raedt en Philippe Van de Vyvere. Gino De Raedt staat voor de diversificatiepolitiek van zijn labo-groep Straco, Philippe Van de Vyvere is als havenondernemer actief in de havens van Gent en Antwerpen. Beiden hebben ook de 50/50 vastgoed joint venture G&P Ventures opgericht, goed voor een kapitaal van 21 miljoen euro. Daarnaast komen nog drie familiale aandeelhouders de raad van bestuur versterken.

Verder lezen…


VASTGOED – Broers Dom bouwen landmark M-Tower in Menen

De projectontwikkelaars Steve en Danny Dom gaan met hun bedrijf Vossemeren in de grensstad Menen een site ontwikkelen van 32.000 m². Op die site komen 5 kantoorgebouwen maar vooral een hoteltoren met 100 kamers. Die M-Tower zal 66 meter hoog zijn en vormt een nieuwe ‘landmark’ voor Menen. Deze grensstad, geprangd tussen Vlaanderen, Wallonië en Frankrijk, genoot lange tijd een bedenkelijke reputatie als vluchthaven voor allerlei grenscriminaliteit. Maar in de langzaam dichtslibbende Eurometropool Rijsel-Kortrijk speelt Menen nu zijn makkelijke bereikbaarheid uit als belangrijke troefkaart.

Verder lezen…


FRAUDE – Parket viseert West-Vlaamse Sea Coast Invest

De stoeterij Sea Coast Horses van Alain Cloet in Hamme.

Het parket in West-Vlaanderen is zwaar neergedaald op de vastgoedmakelaar Adelin, Alain voor de vrienden, Cloet. Het gerecht in Veurne voerde een tiental huiszoekingen uit bij bedrijven van de ondernemer uit Nieuwpoort. Daarbij werden 60 manschappen ingezet. 8 mensen werden meegenomen voor verhoor. Onder hen Hendrik Danneels, mede aandeelhouder met Cloet van de bouwpromotor Sea Coast in Nieuwpoort. Enkel de 55-jarige Cloet werd voorgeleid voor de onderzoeksrechter. Hij werd vrijgelaten onder voorwaarden. Het fiscaal parket en de fiscus vermoeden dat Cloet jarenlang tientallen appartementen aan de kust deels in het zwart verkocht. Via allerhande dochterondernemingen zou Sea Coast geld hebben doorgesluisd en witgewassen. Alain Cloet zelf pleit onschuldig.

Verder lezen…


Jos Vaesen verkoopt zijn radiatorengroep aan Zwitserse Arbonia

De Limburgse ondernemer Jos Vaessen heeft zijn Vasco Groep, zijn vier bedrijven waar radiatoren worden geproduceerd, verkocht aan de Zwitserse groep Arbonia. Vasco fabriceert design- en badkamerradiatoren en telt ruim 600 medewerkers in vier sites in Dilsen-Stokkem, Zedelgem, Tubbergen (Nederland) en Legnica (Polen), goed voor een jaaromzet van ongeveer 90 miljoen euro. Daarmee krimpt de Vasco groep met ongeveer één derde. Momenteel bedraagt de groepsomzet van de moederholding Vaessen Industries 270 miljoen euro. De groep blijft nu nog actief in onder meer de productie van aluminium lamellen en met de groep Kreon in de productie van design lichtarmaturen. Begin dit jaar keerde de familie zichzelf nog 40 miljoen euro kapitaal uit.

Verder lezen…


Rolmodel Marc Coucke: het succes van communicatie

In het lijstje van favoriete rolmodellen voor jonge Vlaamse ondernemers staan drie Vlamingen, Marc Coucke, Willy Naessens en Gert Verhulst, naast twee Amerikanen, Elon Musk en Steve Jobs. Het valt meteen op dat de Vlaamse ondernemers alle drie uitblinken door hun sterk communicatieprofiel. Marc Coucke is niet weg te branden uit de media, in goede en in kwade tijden. Willy Naessens dreef mee op de eerste originele golven van het miljonairsprogramma ‘The sky is the limit’. En Gert Verhulst verdient geld met communicatie. “Als je mensen wil inspireren, dan moet je durven naar buiten te komen.” zegt Marc Coucke.

Verder lezen…


André Knaepen haalt Stijn Bijnens aan boord

Algemeen directeur Stijn Bijnens verlaat de Limburgse Investeringsmaatschappij LRM. Vanaf 2019 gaat hij aan de slag als CEO van Cegeka, het Hasseltse IT-bedrijf van André Knaepen. In onze eerste editie van De Rijkste Belgen, anno 2000, stond Stijn Bijnens op de 80ste plaats met een vermogen van 3,6 miljard Belgische frank of om en bij 90 miljoen euro. Bijnens was op dat moment de “whizz kid” van heel innovatief ondernemend Vlaanderen. Zijn bedrijf Ubizen scheerde hoge toppen als één der eerste netwerkbeveiligers in internetland. Maar de twee daaropvolgende jaren barstte de internetbubbel en verloor Ubizen 80 % van zijn waarde. Het bedrijf kwam in Amerikaanse handen terecht en Bijnens trok zich terug in zijn Limburgse thuisbasis. Later ontpopte hij zich tot een succesvol manager van de publieke Limburgse overheidsfinancier LRM. Met Cegeka keert de 49-jarige manager terug naar zijn eerste liefde: ICT.

Verder lezen…


SRIW: Waalse overheidsfinanciering op recordhoogte

Van alle overheidsvehikels waarmee de Waalse politiek tussenkomst in het economisch leven, is de SRIW de belangrijkste. Over 2017 kwam de publieke overheidsholding tussen in 106 bedrijven waarvan 44 nieuwe dossiers, goed voor een globaal bedrag van 213 miljoen euro. Dit zijn meteen recordcijfers. In 2016 ging het nog om 166 miljoen investeringen. Ook de winst boekte af op een recordhoogte van 105 miljoen euro. De SRIW keert daarvan 30 miljoen euro dividend uit aan zijn aandeelhouder, het Waals gewest. Dit jaar mikt de holding op 150 miljoen euro investeringen waarvan al 50 miljoen is gerealiseerd.

Verder lezen…


Jeroen Piqueur: game over and out

Het spel is nu echt gespeeld voor de gevallen financier Jeroen Piqueur. Twee jaar nadat de bank Optima ter ziele ging, heeft nu ook YES de boeken neergelegd. YES staat voor ‘Your Estate Solutions’ en was de doorstart van de vastgoedpoot van Optima. Jeroen Piqueur hoopte met YES een nieuwe basis te kunnen leggen voor zijn zoon Ruben en zijn schoonzoon Gorik Vandersanden. Die laatste zegt nu echter dat er geen toekomst meer is voor het bedrijf. “De negatieve perceptie rond de NV Optima, YES en de naam Piqueur maakte de doorstart bijna onmogelijk.”, zo schrijft Vandersanden in een e-mail aan zijn medewerkers.

Verder lezen…


Franse Aramis.com koopt autohandelaar Cardoen

De groep Cardoen, gespecialiseerd in de verkoop van personenwagens, wordt overgekocht door de Franse groep Aramis.com. Verkopers zijn het fonds Kebek en de familie Cardoen. Aramisauto.com is gespecialiseerd in de onlineverkoop van tweedehandswagens. De overname van Cardoen past in de uitbouw van een “clicks and bricks” strategie, verkoop zowel via internet als via fysieke vestigingen. Operationeel worden geen wijzigingen doorgevoerd, zo verzekert het bedrijf in een persbericht. Aramis.com is een onderdeel van de Franse groep PSA.

Verder lezen…