Ferrero in het hart van de Ardennen: met dank aan Boudewijn en Jacques Planchard

Een archieffoto waarbij Jacques Planchard, tweede van rechts, het nieuwe Luxemburgse promo-logo voorstelt aan Boudewijn en Fabiola.

De Italiaanse groep Ferrero komt danig in opspraak met haar Belgische fabriek. Een infectie van salmonella in chocoladeproducten voor kinderen blijkt te zijn doodgezwegen. Die fabriek, de derde grootste productie-eenheid van de Italiaanse snoepreus, situeert zich in Aarlen, diep verborgen in het hart van de Ardennen. Hoe kwam die fabriek daar terecht? Dat was grotendeels het werk van wijlen Jacques Planchard, christen democratisch politicus, toenmalig gouverneur van de provincie Luxemburg, sublieme netwerker en goed bevriend met wijlen koning Boudewijn. Maar Planchard leidt ons ook naar de witwascircuits van de Iraakse dictator Saddam Hoessein, naar de val van de Luxemburgse premier Jean-Claude Juncker en naar de vroegere liberale toppoliticus Marc Verwilghen.

Verder lezen…


Fusie Frontline-Euronav blijkt eigenlijk overname te zijn door Fredriksen (tot spijt van Saverys)

Euronav CEO Hugo De Stoop. (Foto: Belga Images)

De gisteren bekend geworden fusie tussen de olietankrederijen Frontline en Euronav verloopt niet zo optimistisch vredevol. De Noorse reder John Fredriksen blijkt na de fusie de grootste aandeelhouder te zijn met 22 % van de nieuwe groep. De familie Marc Saverys die de voorbije weken nog alle zeilen bijzette en voor 176 miljoen euro Euronav aandelen kocht, blijft achter met 7 % van de nieuwe combinatie. Kernspeler in het verhaal blijkt Euronav CEO Hugo De Stoop te zijn. Die steunt Fredriksen en krijgt in ruil de belofte CEO te mogen worden van de nieuwe groep. De familie Saverys lijkt bekomen van de eerste schok en gaat in het verweer. Ze is tegen de fusie en de concentratie van de nieuwe groep op aardolie. De Antwerpse redersfamilie kiest voor vergroening van de vloot en diversificatie. Maar het ziet er naar uit dat het verzet te laat zal komen.

Verder lezen…


Gino De Raedt en Rika Verheyden versnellen hun investeringsdrang

Het overgenomen Incendin is specialist in brandbestrijding. (Foto: Incendin)

Het echtpaar Gino De Raedt en Frederica Verheyden maakten in 2020 hun intrede in de selecte club van Belgische miljardairs. Midden in de coronacrisis fuseerden ze hun medische labogroep CMA-Medina met de Franse concurrent Biogroup. Hun medisch bedrijf werd daarbij gewaardeerd op om en bij één miljard euro en dat nadat er al 250 miljoen euro aan dividenden waren uit gepuurd. Het echtpaar behoort tot de meest discrete ondernemers van het land. Nochtans zijn ze sterk actief op de investeringsmarkt. Via hun holding Straco diversifiëren ze niet enkel binnen het industriële weefsel maar ook volop in vastgoed en projectontwikkeling. Recent opende die ook een eigen platform in Amsterdam. Nu werd bekend dat Straco in Nederland de uitzendgroep LPC overneemt. Kort daarvoor gebeurde dat ook al met het bedrijf Incendin, Europese marktleider in brandvertragende en brandwerende toepassingen in de bouw en industrie.

Verder lezen…


Familie Marc Saverys kapitaliseert op fusie olietankrederijen

(Foto: Euronav)

Wanneer de familie Saverys zich gaat bewegen op maritiem gebied is het altijd goed dat van nabij te volgen. Dat is ook nu zo. De voorbije maanden bouwde de familie van Marc Saverys een belang op van bijna 14 % in de tankrederij Euronav. Nu blijkt dat die gaat fusioneren met zijn grootste concurrent Frontline. De combinatie van beide groepen moet uitmonden in de creatie van de grootste olietankrederij ter wereld. De twee zijn samen goed voor een marktkapitalisatie van meer dan 4,2 miljard dollar. Beleggers reageren enthousiast op de fusie. Het aandeel Euronav steeg met meer dan 10%. De familie Saverys, ook eigenaar van de rederij CMB, kan nu al een meerwaarde van om en bij 50 miljoen euro op haar Euronav-rekening schrijven.

Verder lezen…


EXCLUSIEF – Christian Van Thillo: “Wij hebben nauwelijks baat bij postsubsidies en aanhoudende commentaar daarop irriteert mij”

Christian Van Thillo. (Foto: Belga Images)

Mediamagnaat Christian Van Thillo heeft er genoeg van dat de sterke groei van zijn mediabedrijf DPG Media gekoppeld wordt aan het dossier van de Belgische postsubsidies. Die band tussen de groei van DPG en postsubsidies wordt onder meer regelmatig gelegd in de websites Apache en Businessam. De eerste is in handen van ex-journalisten van de DPG krant De Morgen, de tweede is eigendom van projectontwikkelaar en bouwheer Paul Gheysens. Van Thillo ontkent het bestaan niet van de 170 miljoen euro die Bpost jaarlijks ontvangt voor het verdelen van kranten en tijdschriften. “Maar dat gebeurt op een zeer inefficiënte manier en wij hebben daar weinig baat bij.” aldus de media ondernemer. “In Nederland beweren sommige journalisten dat we Nederlandse uitgeverijen hebben kunnen opkopen dankzij de postsubsidies. Voor hen is het een vaststaand gegeven dat DPG Media zijn succes deels te danken heeft aan subsidies, gewoon omdat ze dat gelezen hebben op sommige Belgische websites. De waarheid is anders en het irriteert me enorm dat we alsmaar vaker met deze verwijten geconfronteerd worden.” In België publiceert DPG onder meer de kranten Het Laatste Nieuws en De Morgen. Wanneer zijn bedrijf samen met concurrent Mediahuis de verdeling in België in eigen hand zou nemen, zou dat een impact hebben van amper 1,8% van de winst op groepsniveau. U kan hier de uitvoerige uitleg van Christian Van Thillo lezen over de postsubsidies.

Verder lezen…


Vlaams Administratief Centrum: de botsing tussen Kafka en Ghelamco

De prestigieuze hoofdzetel van Cordeel, gebouwd boven het droogdok in Temse. (Foto: Cordeel)

De administratie van de Vlaamse Gemeenschap wil in Antwerpen een nieuw Vlaams Administratief Centrum (VAC) bouwen. De start daarvan blijkt geen sinecure te zijn. De bouwgroep Cordeel, in handen van de gelijknamige familie, mispakt zich aan de digitale inlogprocedure voor het indienen van haar offerte. Ultiem stuurt ze haar offerte 51 minuten te laat door. Ongeldig, luidt het verdict. Er is maar één concurrent, de groep Ghelamco van Paul Gheysens. Die stuurt haar offerte wel tijdig door, maar dan wel veel te duur. Ghelamco biedt te weinig kantoorruimte aan en eist een jaarlijks huurgeld van 4,7 miljoen euro, terwijl de Vlaamse overheid die kosten op 3,9 miljoen raamde. Voorts vraagt de ontwikkelaar 4,5 miljoen euro voor inrichtingswerken, terwijl de overheid daarvoor 1,6 miljoen voor veil had. Met slechts één geldige kandidaat had de Vlaamse overheid maar weinig tegenargumenten voor Ghelamco. Dus moet nu de hele procedure worden overgedaan.

Verder lezen…


NIEUW – ZSE Technology, de opmerkelijke zijstap van Westerlo eigenaar Oktay Ercan

Oktay Ercan omhelst een speler van Westerlo na de overwinning op Lierse Kempenzonen op 20 maart. (Foto: Belga Images)

De Turkse industrieel Oktay Ercan heeft in Westerlo de nieuwe vennootschap ZSE Technology opgericht. Het bedrijf moet zich specialiseren in cyberbeveiliging en anti drone systemen en kreeg een startkapitaal mee van 1 miljoen euro. In zijn thuisland Turkije is Ercan actief in de wapenindustrie, onder meer als producent van militaire uniformen. In België is hij eigenaar van de voetbalploeg KVC Westerlo die sedert dit weekend zeker is van promotie naar de eerste klasse. Ercan pompte tot op vandaag 17 miljoen euro in “de parel van de Kempen” zoals Westerlo soms wordt omschreven in de lokale pers. Ercan bouwde zijn fortuin op in het Soedan van de dictator Omar al-Bashir. Die werd in 2019 van de macht verdreven. Hij wordt beschuldigd van oorlogsmisdaden gekoppeld aan de genocide van Darfour. Ercan was er de industriële vertegenwoordiger van zowel Turkije als Qatar. Beide landen hadden tot ambitie het religieus moslimextremisme in Soedan te ondersteunen en hun invloed in Afrika te versterken.

Verder lezen…


Families Seynaeve en Sioen kleden Belgisch leger

Michèle Sioen (links) met de nieuwe uniformen bij minister van Defensie Ludivine Dedonder. (Foto: Belga Images)

Eind dit jaar en begin volgend jaar krijgen om en bij 25.000 Belgische militairen een nieuw uniform. De huidige uniformen werden ontworpen begin de jaren ‘90 en zijn dus 30 jaar oud. De nieuwe kledij wordt geproduceerd door de bedrijven Seyntex en Sioen, respectievelijk in handen van de families Seynaeve en Sioen. De know how voor de nieuwe uitrusting werd toegeleverd door de Amerikaanse specialist Crye Precision. De drie bedrijven sloten een contract af met de FOD Defensie voor een periode van 15 jaar. De overeenkomst heeft een waarde van 410 miljoen euro. Naast allerlei nieuwe technologie is er nog een nieuw gegeven geïntegreerd in de uniformen. Voor het eerst in de geschiedenis van het Belgisch leger zijn er aparte uniformen voor vrouwen. 10 % van de militairen is momenteel vrouwelijk, een aandeel dat groeiende is.

Verder lezen…


VOETBALGELD – De discrete interesse van de familie Lhoist (en slecht nieuws voor Bart Verhaeghe) (en voor Lorin Parys)

Léon Lhoist (rechts) die in 2010 een adellijke titel ontvangt van koning Albert. (Foto: Belga Images)

De Luikse ondernemer Bruno Venanzi schakelde consultant PwC in om zijn eersteklasser Standard verkocht te krijgen aan de immer discrete Luikse miljardairsfamilie Lhoist. Maar die liet de voetbalbeker aan zich voorbij gaan. En wel om dezelfde reden waarom de miljardair Alexandre Van Damme niet langer geïnteresseerd was in Anderlecht. Investeren in voetbal gaat ten koste van je discretie, je gaat midden in de spotlights van de media staan. En dat met het risico betrokken te worden in allerlei onfrisse financiële voetbalverhalen. Uplace projectontwikkelaar Bart Verhaeghe probeert in die context al langer zijn belang in Club Brugge te verzilveren. Hij mikt daarbij op de creatie van een Beneliga met Nederland. Maar dat verhaal is nu in Nederland afgeschoten. Wat meteen ook een slechte start is voor ex-toppoliticus Lorin Parys die de Belgische Pro League van prof voetbalploegen moet gaan leiden.

Verder lezen…


VASTGOED – Familie Degroote investeert 41 miljoen euro in Gents Zuid complex

Gent Zuid. (Foto: Google Maps)

De Oostendse vastgoedfamilie Degroote mikt op een regionale schaalvergroting. In Gent kocht ze het kantorencomplex PAC over van de provincie Oost-Vlaanderen. PAC ligt aan het Woodrow Wilsonplein en is ook gekend onder de naam het Zuid. Het complex omvat 29.000 vierkante meter kantoorruimte en 254 ondergrondse parkeerplaatsen. Het complex werd gekocht door de NV Atavus. Die werd vorig jaar afgesplitst van de NV Project Planning Degroote. De nieuwe dochter kreeg meteen een kapitaal mee van 62 miljoen euro. Voor de familie Degroote gaat het om de eerste belangrijke investering buiten haar West-Vlaamse thuisbasis. Ze legde voor de aankoop van PAC 41 miljoen euro op tafel.

Verder lezen…