MEDIA – De netto-winst van Christian Van Thillo is bijna zo groot als de omzet van Roularta

Christian Van Thillo (Foto: Belga Images)

De mediagroep DPG van Christian Van Thillo is uitgegroeid tot een oorlogsmachine die op volle toeren draait. DPG Media boekte in 2021 een omzet van 1,9 miljard euro, 7 procent meer dan in het eerste coronajaar 2020. De nettowinst steeg met 28 % tot een indrukwekkende 228 miljoen euro. Ter vergelijking, de Roeselaarse mediagroep Roularta van de familie De Nolf haalt een omzet van 300 miljoen euro, Mediahuis en Thomas Leysen zijn goed voor 1,2 miljard omzet. De goede cijfers van DPG overschaduwen het feit dat de groep zijn laatste drukkerij in België sluit en uitwijkt naar Nederland. Perceptie gewijs is DPG goed bezig. Twee kranten worden kleiner van formaat, de Belgische (gesubsidieerde) drukkerij sluit de deuren, in Nederland moeten de krantenredacties vroeger sluiten en dus minder nieuws brengen. Allemaal voor de digitale cash flow.

Verder lezen…


NIEUW – Colruyt neemt 21 % van zeewierspecialist Seaweed

(Foto: Pixabay)

De distributeursfamilie Colruyt wordt voor 21 % een belangrijke minderheidsaandeelhouder van The Seaweed Company. Deze Nederlandse start-up, opgericht in 2018, produceert zeewier in eigen zeewierboerderijen in Ierland, Marokko, India en Nederland. Het bedrijf brengt zeewiertoepassingen op de markt zoals diervoedersupplementen, voedingsproducten en biostimulanten, natuurlijke producten die een ondersteunende invloed hebben op de groei van gewassen. Na eerste testen bij agrarische ondernemers worden de zeewierproducten sinds vorig jaar onder de concepten Blue Farming en Blue Health op de markt gebracht. Voor de start-up is de investering van Colruyt Group de derde en grootste kapitaalinbreng tot nu toe. Colruyt investeert al langer in zeegebonden productie, onder meer in mosselkweek en zeewier. De familie Sioen, producent van technisch textiel, is daarbij in eigen land een vaste partner.

Verder lezen…


NIEUW – Stéphanie Ouachan herbergt softwarebedrijf in private stichting

Stéphanie Ouachan (Foto: Striktly Business Software)

De 33-jarige Antwerpse onderneemster Stéphanie Ouachan heeft de aandelen van haar bedrijf Striktly Business Software gecertifieerd in een gelijknamige private stichting. Daarmee lijkt het bedrijf open te staan voor een externe financiële inbreng. Tot op vandaag is Ouachan de enige aandeelhouder van het snelgroeiende softwarebedrijf dat zich toelegt op de digitalisering van de administratie en facturatie van KMO’s. Ouachan, kind van Italiaanse en Tunesische ouders, slaagt er alvast in zichzelf goed te verkopen in de media. De jonge onderneemster profileert zich als een selfmade vrouw die met veel ‘streetwise’ kennis haar bedrijf in de markt zet. Striktly Business Software werkt momenteel met een zestigtal werknemers vanuit zeven kantoren en is onder meer actief in Roemenië en Spanje. Het bedrijf heeft vooral nood aan ICT-werknemers. Ouachan onderscheidt zich van haar concurrenten door haarzelf naar voor te schuiven als profiel van het bedrijf.

Verder lezen…


NIEUW – Verkoop lachende dolfijn levert Francis Lemaire (nog eens) 14 miljoen euro op

Francis Lemaire op een archief foto uit 2000. (Foto: Belga Images)

De Franstalige radio ondernemer Francis Lemaire kon in 2021 een meerwaarde van 14 miljoen euro incasseren op de definitieve verkoop van RTL Belgium aan het duo Rossel/DPG Media. Lemaire is de oprichter en gewezen hoofdaandeelhouder van de Franstalige commerciële Radio Contact, bekend van zijn lachende dolfijn logo. In 2006 verkocht Lemaire zijn radiostation aan RTL. Hij behield daarbij een participatie van 24,9 % in de vennootschap Radio H, de radioholding van RTL Belgium. De mediagroepen Rossel, gekend van Le Soir en in handen van de familie Hurbain, en DPG van Christian Van Thillo legden vorig jaar om en bij 230 miljoen euro op tafel om RTL Belgium over te kopen, inclusief dus de radio’s van de groep. Het vermogen van Francis Lemaire stijgt daardoor tot 60 miljoen euro. Lemaire verblijft met zijn gezin grotendeels in Spanje en is gedomicilieerd in Luxemburg.

Verder lezen…


Roland Duchâtelet over Oekraïne: Reclaiming lost land

The Polish–Lithuanian Commonwealth (green) with vassal states (light green) at their peak in 1619 Map of the Polish–Lithuanian Commonwealth in 1619 source: Wikipedia

Roland Duchâtelet is ondernemer en voorzitter van Xtrion, de holding boven de halfgeleiderproducenten Melexis en X-Fab. Hij is als investeerder en ondernemer wereldwijd actief, onder meer ook in Oost-Europa.

Reclaiming lost land

The Ukraine war caught most leading European industry leaders by surprise. We all thought Russian were friendly people just like we are. In fact we still think that. The problem has now been named by US president Biden: not the Russians but their leader Putin is the problem. However, to avoid ever increasing cost in human lives and loss of accumulated wealth demonstrated in previous wars, our political leaders have wisely decided to avoid escalation of the war unless Putin would. It is wise for European countries not to get involved in this war unless the aggressor takes on European territory. There are certainly historical situations which explain why Russia did “take back” Crimea and now wants Donbas as well, since they were part of Russia some time ago.

Verder lezen…


Marc Coucke investeert in Gentse luxecamping aan de Blaarmeersen

(Foto: Belga Images)

Marc Coucke investeert mee in de uitbouw van een luxecamping aan de Gentse Blaarmeersen. Hij doet dat samen met de 39-jarige Knokse ondernemer Parcifal Coeman. Samen hebben ze de joint venture Urban Gardens opgericht waarin ze elk 250.000 euro kapitaal hebben onderschreven. De ombouw van de bestaande camping aan de Blaarmeersen zal twee jaar duren en vergt een investering van 4 miljoen euro. De site krijgt naast een stadsglamping ook lodges en luxueuze safaritenten, een camperpark met 50 plaatsen, een biologische zwemvijver en een nieuw architecturaal centrumgebouw met een restaurant en speel- en recreatieterreinen, alsook een shop en seminarieruimtes. Het recreatiegebied Blaarmeersen strekt zich uit over 100 hectare en is eigendom van de stad Gent via Farys. De drinkwaterintercommunale nam tot nu de uitbating van de camping voor haar rekening. Coeman krijgt nu een concessie die loopt tot in 2042.

Verder lezen…


Familie D’Ieteren gaat concurrentie aan met Uber

(Foto: Belga Images)

De onderneming Lab Box neemt het Brusselse taxibedrijf Taxis Verts over. Lab Box is een dochter van de groep D’Ieteren en is gespecialiseerd in nieuwe mobiliteitsoplossingen. Taxis Verts is een taxicentrale gevestigd in Vorst en biedt werk aan een veertigtal medewerkers. Het werkt met om en bij 1.000 onafhankelijke chauffeurs in de hoofdstad. In diezelfde stad heeft het bedrijf af te rekenen met de nieuwe dienstverlener Uber. Die introduceert nieuwe digitale diensten en zet de marges onder druk. De familie D’Ieteren, eigenaar van het gelijknamige bedrijf, gaat dus de concurrentie aan met de Amerikaanse gigant Uber. De Brusselse invoerder van Volkswagen stelt zichzelf daarbij een uitdaging van formaat. Maar haar schaalgrootte en lokale verankering houdt potentie in.

Verder lezen…


NIEUW – Het duurste werk van Andy Warhol, goed voor 200 miljoen dollar, helaas mee gebouwd op het kerkhof van Eternit-asbest

Het moet het duurste werk worden van een artiest uit de 20ste eeuw dat ooit is geveild. Dat was de boodschap die het veilinghuis Christie’s meegaf op een persconferentie enkele dagen terug in New York. De inzet: 200 miljoen dollar. Het werk: het iconische ‘Shot Sage Blue Marilyn’ dat Andy Warhol in 1964 afwerkte. Het werk draagt een heel verhaal mee van de op zich al iconische Marilyn Monroe. Maar achter het marketing verhaal gaat een harder financieel verhaal schuil met Belgische wortels. Het werk wordt verkocht door de Zwitserse ‘Thomas und Doris Ammann Stiftung’. De homofiele Zwitserse kunsthandelaar Thomas Ammann was een mecenas van Warhol. Ammann werd op zijn beurt gefinancierd door zijn vriend Alexander Schmidheiny. Die kon het fortuin gebruiken dat zijn vader Max opbouwde met beton en asbestproductie. Max Schmidheiny was de eigenaar van de Swiss Eternit Group en aandeelhouder van het Belgische Eternit van de familie Emsens. Alexander Schmidheiny overleed in 1993 op 41-jarige leeftijd, een jaar nadat Thomas Ammann overleed aan aids. Zijn aandeel in de kunstverzameling kwam terecht bij zijn broer Stephan. Die laatste werd in 2013 in Turijn veroordeeld tot 18 jaar gevangenisstraf voor zijn verantwoordelijkheid inzake asbest slachtoffers.

Verder lezen…


NIEUW – Patrick Solvay pompt 31 miljoen euro in (verlieslatende) Golf d’Hulencourt

Patrick Solvay

Patrick Solvay heeft het kapitaal van zijn vennootschap Golf d’Hulencourt opgetrokken met 31,97 miljoen euro. Het gaat om de omzetting van eerder verstrekte financiering in kapitaal. Het golfterrein d’Hulencourt in het Waals-Brabantse Genappe is immers al jaren verlieslatend. De vennootschap kijkt aan tegen een overgedragen verlies van 23 miljoen euro en een negatief eigen vermogen van 16 miljoen euro. Dat is dus nu bij deze rechtgezet. Patrick Solvay is een achterkleinzoon van Alfred Solvay, die samen met zijn broer Ernest in 1863 het gelijknamige chemiebedrijf uit de grond stampte om soda te produceren. Als rechtstreekse afstammeling is hij een van de grootste aandeelhouders van het beursgenoteerde Solvay. De man, die ongehuwd is, hecht grote waarde aan het familiaal patrimonium. Dat koppelt hij aan een kwalitatief leven. De slogan van zijn golfclub luidt “Nihil melius quam bona vita” wat zoveel wil zeggen als ‘Niets is beter dan een goed leven’.

Verder lezen…


België moest de weg openen voor Europees visum van oligarch Oleg Deripaska

In 2016 vroeg de Russische oligarch Oleg Deripaska een zogenaamd Europees ‘gouden paspoort’ aan in Cyprus. Tijdens hun vooronderzoek merkten de Cyprioten op dat er in België een onderzoek liep van de Staatsveiligheid tegen Deripaska. Inzet vormde de aankoop van kunst door Deripaska in ons land. De factuur daarbij liep in de tientallen miljoenen. De Staatsveiligheid onderzocht of het al of niet om een witwasoperatie ging. Centraal in hun onderzoek stond de vzw ‘Bruno Lussato et Marina Fedier’. Deripaska was tot 2018 voorzitter van de vzw. Maar de vzw heeft ook een vriendenkring. Prominent lid daarvan is de liberale toppoliticus en huidig Europees commissaris van Justitie Didier Reynders. Een gewezen kabinetsmedewerker van Reynders was directeur van de vzw. Volgens Nicolas Ullens, klokkenluider van de Staatsveiligheid, hadden Reynders en zijn rechterhand Jean-Claude Fontinoy goede contacten met de Russische geheime diensten. Op 14 juni 2016 seponeerde het Brusselse parket het onderzoek naar witwaspraktijken van Deripaska. (Foto: screenshot van de website van de vzw Bruno Lussato et Marina Fedier)

Verder lezen…