NIEUW – Geert Schotte stapt op als CEO van Standaard Boekhandel

Geert Schotte (Foto: Bob Van Mol/ID-Image)

Geert Schotte stapt na negen jaar op als CEO van de boekendistributeur Standaard Boekhandel. Noch Schotte zelf, noch Standaard Boekhandel geven enige commentaar bij het ontslag dat is gebeurd in onderling overleg. In een interne mail aan het personeel zegt Schotte dat “de onvoorspelbaarheid en de druk op de rentabiliteit (van het bedrijf) er voor hebben gezorgd dat een verschillende visie is ontstaan tussen mezelf en de aandeelhouder over hoe het verder moet met dit bedrijf in al haar facetten”. Standaard Boekhandel is de grootste boekenverkoper in Vlaanderen. De keten met 145 winkels zit geprangd tussen de oprukkende e-commerce en een dalende markt. Standaard Boekhandel zelf is een onderdeel van de Zuid-Nederlandse Uitgeverij die in handen is van de familie Schaltin.

Verder lezen…


NIEUW: Frank Van Biesen en Jean-Marie Cannie: (onbekende) ontwerpers van muzieksoftware en elk goed voor 42 miljoen euro

Jean-Marie Cannie, iets meer visibel dan zijn collega Frank Van Biesen. (Foto: Facebook)

Het zijn twee onbekende monsterondernemers in de muziekwereld: Frank Van Biesen en Jean-Marie Cannie, de drijvende krachten achter de muzieksoftware FL Studio. Hun gamma muzieksoftware is immens populair bij wereldsterren. Onder meer Justin Bieber, Miley Cyrus, wijlen Avicii, Jay-Z en Kanye West scoorden wereldhits met nummers die werden gemaakt met de Gentse muzieksoftware. FL Studio kan gratis worden gedownload maar is voor veel gebruikers een opstap naar betalende producten van het bedrijf. Nu, na 25 jaar, zijn er 10 miljoen volgers van FL Studio en komen er jaarlijks om en bij één miljoen bij. Het durfkapitaalfonds Waterland stapte in 2019 in het kapitaal van het duo. Letterlijk dan. FL Studio werd daarbij gewaardeerd op het indrukwekkende bedrag van 228 miljoen euro. Van Biesen en Cannie incasseerden elk om en bij 40 miljoen euro en behouden elk 15 % van het bedrijf, zo ontdekte onze redactie.

Verder lezen…


NIEUW – Vic Swerts en Soudal zetten failliete PearlChain van Rudy Hageman terug op de sporen

Rudy Hageman op een persconferentie van Real Software in 2000. (Foto: Belga Image)

De siliconen multinational Soudal, in handen van de ondernemer Vic Swerts, heeft samen met Rudy Hageman de nieuwe vennootschap Adaptive opgericht. Adaptive is de verder zetting van het vroegere PearlChain, de software ontwikkelaar van Hageman die iets meer dan een jaar terug de boeken heeft neergelegd. Soudal was en is nog steeds één van de belangrijkste klanten van Adpative dat als opvolger van PearlChain software ontwikkelt om industriële productieprocessen in goede banen te leiden. De relatie tussen beide bedrijven dateert al van 2006. De beslissing van Soudal om met Rudy Hageman terug in zee te gaan, is niet zo evident. Hageman kwam rond de eeuwwisseling in beeld als oprichter en hoofdaandeelhouder van het beursgenoteerde softwarebedrijf Real Software. Na een sterke groeiperiode komt het bedrijf in de barstende dotcom bubbel terecht en ontsnapt het aan het faillissement. Zowel bij Real Software als bij PearlChain botste Hageman met zijn eigen aandeelhouders. Nu heeft Soudal vanaf het begin de meerderheid in het nieuwe Adaptive.

Verder lezen…


VOETBALGELD – Amerikaans-Franse Strive en Izegemse KFC Mandel United versus de Super League

De Izegemse derdeklasser Mandel United is voor 66 % onder controle gekomen van de groep Strive uit het Amerikaanse Florida. Strive is een soort voetbalacademie die mee is opgericht door de Frans-Amerikaanse ondernemer Ravy Truchot die de nieuwe voorzitter wordt van de Izegemse club. Truchot legt daarvoor 0,5 miljoen euro op tafel. De club uit Izegem krijgt er meteen ook een nieuwe CEO bij, de 61-jarige Fransman Dominique Bailly, vroegere burgemeester van het dorpje Orchies en gewezen senator voor de Franse socialisten. Het nieuws over Izegem contrasteert nogal fel met het nieuws over AC Milan, Arsenal, Atlético Madrid, Chelsea, FC Barcelona, Inter, Juventus, Liverpool, Manchester City, Manchester United, Real Madrid en Tottenham Hotspur die samen de Super League willen opstarten, goed voor 3,5 miljard euro startkapitaal. Als die superliga er komt, is het game over voor Bart Verhaeghe, Marc Coucke en Paul Gheysens. Die zien dan hun miljoenen investeringen in het Belgische voetbal verloren gaan.

Verder lezen…


NIEUW – De erfenis van ‘mijnheer Frits’ (Philips): ‘Central Park’ van Eindhoven

Iedereen in Eindhoven noemde hem ‘mijnheer Frits’. Zijn ware naam was Frederik Jacques Philips. Hij was de vijfde voorzitter van de gelijknamige Nederlandse multinational met hoofdzetel in Eindhoven. ‘Mijnheer Frits’ woonde en stierf op het domein De Wielwaal in Eindhoven, een villacomplex ingeplant in een bos en parkdomein van liefst 140 hectare. Dat staat al enkele jaren te koop. Vraagprijs: 30 miljoen euro. Beleidsmensen willen het natuurgebied liefst behouden en noemen het domein nu al ‘Central Park van Eindhoven’. Maar de eigenaar, de Nederlandse textielondernemer Marc Brouwers, praat ook met projectontwikkelaars. Die kunnen 750 wooneenheden inplanten op het domein. ‘Mijnheer Frits’ van zijn kant was sterk verbonden met België. In 1954 bouwde hij in Hasselt een nieuwe Philips fabriek. Het zou de grootste van de groep worden buiten Nederland, ooit goed voor bijna 5.000 werknemers. Wie ‘mijnheer Frits’ nog wil zien, moet naar de markt van Eindhoven. Daar staat zijn standbeeld. (Bekijk de video onderaan dit artikel)

Verder lezen…


Onrust bij de familie Emsens: de kop van Bert De Graeve moet rollen

Bert De Graeve (Foto: Belga Image)

De tijd van peis en vree binnen de uitgewaaierde familie Emsens lijkt voorgoed voorbij. Een deel van de familiale aandeelhouders hebben hun aandelen in de zandmultinational Sibelco te koop gezet. Samen zijn ze goed voor 23 % van het bedrijf. De reden voor hun ongenoegen ligt voor de hand: in 2014 haalde Sibelco een omzet van 3,3 miljard euro en een brutobedrijfswinst van 673 miljoen euro. Daarvan blijft nu, vijf jaar later, nog maar 1,4 miljard omzet over, goed voor 205 miljoen brutowinst. Waar liep het mis? Voor de minderheidsaandeelhouders is dat duidelijk: bij de benoeming van Bert De Graeve als voorzitter van de multinational. “In vijf jaar tijd is het werk van een generatie kapotgemaakt.” zo zegt Alain Speeckaert, vroegere CEO van het bedrijf en vooral neef van Stanislas, Stanny, Emsens, decennia lang de sterke man van Sibelco.

Verder lezen…


Keyware: Maurice De Velder als bindmiddel tussen Guido Van der Schueren en Stéphane Vandervelde

Een verjaardagsfeestje van P-Magazine in 2013. (Foto: Belga Image)

Het was op zijn minst een vreemde vaststelling. Een CEO versast 2 miljoen euro uit een beursgenoteerd bedrijf en wordt niet ontslagen door de hoofdaandeelhouder en voorzitter van de raad van bestuur. De zaak wordt in stilte in der minne geregeld tot de beurswaakhond onder druk van de pers het dossier onderzoekt en voor het gerecht brengt. Waarop alsnog een ontslag van de CEO volgt, zij het zonder veel enthousiasme. Dat is wat er gebeurde met Stéphane Vandervelde, CEO van het beursgenoteerde Keyware, en Guido Van der Schueren, hoofdaandeelhouder van Keyware. Blijkt dat beiden samen gebonden zijn in minstens één dossier waar de omstreden media ondernemer Maurice De Velder hun gemeenschappelijk bindmiddel is. Ook dat dossier zit ondertussen voor de rechtbank.

Verder lezen…


NIEUW – Werknemersbedrijf EASI waardeert zichzelf op 31 miljoen euro

Salvatore Curaba (Foto: EASI)

Het Nijvelse IT-bedrijf EASI heeft zichzelf ondergebracht in de nieuwe holding EASI Corporate. Het gebruik van het woord “zichzelf” is hier geen toeval. EASI Corporate werd opgericht door 55 mensen die allen werknemer en tegelijkertijd aandeelhouder zijn van het bedrijf. EASI is het geesteskind van Salvatore Curaba. Die besloot in 2011 zijn bedrijf te verkopen aan zijn werknemers. Dat bleek een succesformule te zijn die leidde tot meer motivatie, arbeidsgeluk en groei. Meer dan de helft van het bedrijf is ondertussen in handen van de werknemers. Vorig jaar legde Curaba het management in handen van twee CEO’s. Zelf gaat hij zich toeleggen op het beleid van de voetbalclub RAAL La Louvière waar hij zelf ooit speelde als semi-prof. Dat Curaba het ernstig meent met werknemersparticipatie, mag blijken uit het feit dat RAAL La Louvière nu al bijna 260 aandeelhouders telt.

Verder lezen…


Stéphane Vandervelde is geen ‘Big Friend’ meer van Guido Van der Schueren – dossier gaat naar het gerecht

Stéphane Vandervelde (Foto: Keyware)

Techbedrijf Keyware Technologies, voor 47 % in handen van Guido Van der Schueren, heeft zijn CEO Stéphane Vandervelde ontslagen. De beslissing volgt op het nieuws dat de financiële waakhond FSMA een dossier rond de CEO in handen heeft gelegd van het gerecht. Vandervelde factureerde zijn managementactiviteiten aan Keyware, producent van betaalterminals, met zijn bedrijf ‘Big Friend’. Een onderzoek van de FSMA bracht verdachte transacties aan het licht van ‘Big Friend’ betreffende uitgaven voor bonusschema’s, zitpenningen, onkosten- en verplaatsingsvergoedingen en de verkoop van bedrijfswagens. ‘Big Friend’ moet nu bijna 2 miljoen euro terugbetalen aan Keyware.

Verder lezen…


NIEUW – Extensa pompt 50 miljoen euro in Brussels pronkstuk Gare Maritime

(Foto: Extensa)

De projectontwikkelaar Extensa heeft het kapitaal van zijn dochter Gare Maritime opgetrokken met 50 miljoen euro tot 62 miljoen euro. Extensa is in handen van de familie en de gelijknamige holding Ackermans & van Haaren. Het vroegere goederentreinstation moet het pronkstuk worden van de site Thurn & Taxis. Het volume is er alvast: 280 meter lang, 140 meter breed, 24 meter hoog. De invulling moet een soort mix worden van lokale middenstand en beleveniscentrum. Zeker geen klassiek winkelcentrum. En dan moet de site nog een grote transitie ondergaan. Naast de Gare Maritime bouwt Extensa om en bij achthonderd woningen, plus een rusthuis met tweehonderd kamers. Op het braakliggende terrein naast de Broodrooster van Leefmilieu Brussel op dezelfde site komen nog eens duizend woningen.

Verder lezen…