Beurswaakhond sleept FNG-oprichters nu al voor de rechtbank

Manu Bracke, Dieter Penninckx en Anja Maes in betere tijden.

De Belgische beurswaakhond FSMA kan er moeilijk van beticht worden te snel of onbesuisd te handelen. Meestal werkt het instituut haar dossiers grondig af, wat heel wat tijd vergt. Opmerkelijk is dan ook dat ze haar dossier van enkele honderden pagina’s over het beursgenoteerde distributiebedrijf FNG nu al overmaakt aan het parket. Dat wijst er op dat er nu al belangrijke indicaties van mogelijke misdrijven in dat dossier zitten. Daarbij wordt in eerste instantie de namen genoemd van de drie oprichters van het bedrijf: het echtpaar Dieter Penninckx en Anja Maes en Manu Bracke. Vooral de eerste, de vroegere CEO van de groep boven onder meer Brantano, Miss Etam en CSK, loopt in de kijker. Zelf blijft hij zijn onschuld staande houden.

Verder lezen…


NIEUW – Verkoop KBC-Boerentoren: Paul Thiers en ION in pole position

Normaal zou de bankgroep KBC voor de zomer bekend maken welke projectontwikkelaar de nieuwe eigenaar zou worden van de iconische Boerentoren in het centrum van Antwerpen. Corona gooide echter roet in het eten. Nu verneemt onze redactie dat de West-Vlaamse projectontwikkelaar ION de beste kansen maakt om het project binnen te halen. ION werkte de voorbije maanden een indrukwekkend groeipad af, maar belangrijker is de netwerkpositie van Paul Thiers als grote aandeelhouder van ION. Thiers kan terugvallen op een belangrijk netwerk waaronder Philippe Vlerick, één van de belangrijkste historische familiale aandeelhouders van KBC. Dat Paul Thiers zelf een multimiljonair is, speelt eveneens een rol in het dossier. Grootste verliezer in het dossier lijkt de ontwikkelaar Eric De Vocht te zijn. Die is momenteel onder meer eigenaar van het Hilton hotel op de Antwerpse Groenplaats. Thiers en De Vocht mogen dan al concurrenten zijn, ze hebben ook één ding gemeen: grote discretie.

Verder lezen…


Eric Wittouck en Meow Wolf, de anti-internet weg naar fysieke kunst pretparken

Eric Wittouck kan je als één van de Rijkste Belgen moeilijk verwijten een impulsieve losbol te zijn die zo maar in het eerste het beste wacko project stapt. Toch zou het bedrijf Meow Wolf wat wacko kunnen lijken. En toch legde Eric Wittouck enkele tientallen miljoenen euro op tafel om 45 % van het bedrijf te verwerven. Meow Wolf wil culturele kunst geïnspireerde pretparken onderbrengen in klassieke shopping malls in de VS, een fysieke tegenbeweging tegen de digitale onpersoonlijke overrompeling van internet. Volgens sommigen de toekomst van kunst, volgens anderen een plat commercieel vastgoedproject. Voor Eric Wittouck een haalbaar investeringsproject. Maak kennis met Meow Wolf, de miauwende wolf.

Verder lezen…


NIEUW: Eric Wittouck koopt Amerikaans culturele pretparkgroep Meow Wolf

Beeld u een mengvorm in van Tomorrowland, Studio 100, Cirque du Soleil en Uplace. Dat moet het ongeveer zijn, het Amerikaans cultuurbedrijf Meow Wolf. Deze groep wil op korte termijn tientallen cultuurpretparken bouwen in de Verenigde Staten. Eric Wittouck, de belangrijkste Belgische particuliere investeerder in de VS, kocht vorig jaar 45 % op van Meow Wolf. Het mag duidelijk zijn dat Wittouck gelooft in de succesformule van Meow Wolf, een soort economisch verantwoord kunstenaarscollectief. En Wittouck heeft enige ervaring met succesvol investeren in de VS. In 2018 boekte zijn Luxemburgse holding Artal een winst van 2 miljard euro. 1,8 miljard euro daarvan was afkomstig van de verkoop van Blue Buffalo Pet Cy, een producent van biologische dierenvoeding.

Verder lezen…


Nieuwkomer: de familie Rousseaux en de verkoop van Immoweb

Christophe Rousseaux

Christophe Rousseaux heeft het kapitaal van het familiaal durffonds Akiles opgetrokken met 25 miljoen euro. En meteen werd ook een derde participatie van Akiles bekend. De familie Rousseaux pompt 1 miljoen euro in de start up Loop, producent van vernieuwende oordopjes die bescherming van het gehoor bieden zonder in te boeten op de luisterkwaliteit. Om het vermogen van de familie Rousseaux te begrijpen, moeten we teruggaan tot november 2012. Toen verslikte het gezin Rousseaux zich in hun morgenkoffie. De Duitse mediagigant Axel Springer maakte immers publiek bekend dat het 127 miljoen euro op tafel legde om de vastgoedwebsite Immoweb op te kopen. Immoweb werd opgestart door Christian Rousseaux, de vader van Christophe. Die ging van start met Immoweb in 1996. Na zeven jaar van verliescijfers kwam de eerste forse groei. Om in 2012 marktleider te zijn in België. De Duitsers kochten eerst 80 % van Immoweb. In 2017 keerde het bedrijf een dividend uit van 60 miljoen euro en kocht Axel Springer de bijkomende 20 %. Met Akiles wil de familie Rousseaux 50 miljoen euro investeren in start ups, gaande van 0,5 tot 5 miljoen per investering. Daarnaast is ze met Produpress nog de uitgever van een viertal magazines over auto’s en motoren. U leest hier hun verhaal.


Karel Anthonissen en de opmerkelijke onschendbaarheid van “bird” Rik Daems

Dat gewezen gewestelijk BBI-directeur Karel Anthonissen geen goede vriend was van de Open VLD mag een understatement worden genoemd na het lezen van “Achter de schermen van de BBI”, de memoires van deze gevreesde fraudejager, directeur bij de Bijzondere Belasting Inspectie BBI. Centraal daarin staat het dossier van de liberale toppoliticus Karel De Gucht. Maar in zijn boek brengt Anthonissen ook uitvoerig het verhaal van Open VLD politicus Rik Daems, door iedereen bekeken als hoofdverdachte in het corruptiedossier van de Brusselse Financietoren, wellicht de man die schuilgaat achter de codenaam “bird”, maar zeker de man die nooit werd ondervraagd in het dossier en recent nog benoemd is tot voorzitter van de Raad van Europa, onder meer belast met… corruptiebestrijding. “Hier werd een onzichtbaar netwerk actief en er werd op enkele cruciale knoppen gedrukt.” aldus Anthonissen. “Een figuur die deel uitmaakte van de inner circle van een van de machtscentra in ons land, de Open VLD-top, kon op een zekere vorm van immuniteit rekenen.”

Verder lezen…


Vakbonden zetten Paul Lembrechts aan het hoofd van FNG

Het is op zijn minst een merkwaardige evolutie: de vakbonden die er in slagen het management van een beursgenoteerd bedrijf opzij te laten schuiven en te vervangen door een manager die kan bogen op goede sociale relaties. In dit geval is die laatste Paul Lembrechts en is het bedrijf de noodlijdende kleding- en schoenendistributeur FNG. Paul Lembrechts is de vroegere CEO van de openbare omroep VRT. Hij vervangt bij FNG interim manager Yves Pollé. Ook de drie stichters van het bedrijf, Dieter Penninckx, Anja Maes en Manu Bracke verdwijnen uit beeld. Lembrechts mag dan al de vakbonden aan zijn kant hebben, de tijd werkt tegen hem. Hij beschikt over amper enkele dagen om te pogen het zinkende FNG schip alsnog drijvende te houden.

Verder lezen…


NIEUW – Superdividend van 25 miljoen euro voor familie Dejaeghere

Daniël Dejaeghere staat aan het hoofd van het familiaal gelijknamige diepvriesgroentenbedrijf in het West-Vlaamse Langemark-Poelkapelle. Zijn bedrijf sloot het voorbije boekjaar, per eind september 2019, af met een omzet van 59 miljoen tegenover 57 miljoen het jaar daarvoor. De netto winst viel terug van 23 miljoen in 2018 tot 11 miljoen in 2019. Het bedrijf keert nu wel een dividend uit van 25 miljoen euro. Het vermogen van de familie Dejaeghere stijgt tot 190 miljoen euro.

Verder lezen…


NIEUW – Familie Dossche incasseert 18 miljoen euro meerwaarde op historisch vastgoed in Deinze

Kristof Dossche, CEO van de familiale holding Dossche Invest

De Oost-Vlaamse familie Dossche heeft een meerwaarde gerealiseerd van 18 miljoen euro op de verkoop van haar fabriekssite in het centrum van Deinze. De site van 2,14 hectare werd vorig jaar voor gelijke delen opgekocht door de projectontwikkelaars 3D Real Estate en Atenor. Samen met de stad Deinze hebben ze grootse plannen. Zo komen er onder meer 250 nieuwe wooneenheden op het terrein. Voor de familie Dossche was 2019 alvast een goed jaar, ook wat betreft hun industriële activiteit als producent van gemalen bakkerijgrondstoffen. Door de verdere integratie van de overgenomen Nederlandse groep Meneba stijgt de omzet van 374 naar 426 miljoen euro. Mee als gevolg van de meerwaarde komt de nettowinst uit op 25 miljoen euro tegenover een verlies van 4 miljoen in 2018. Via een dividend en een kapitaalverlaging keert de familie zichzelf 6,2 miljoen euro uit.

Verder lezen…


Voorzitter van Merit Capital riskeert 15 jaar gevangenisstraf

                                                                            Henry Gabay

Henry Gabay, de CEO en sterke man van de vermogensbeheerder Duet Group, is in Frankrijk aangehouden en opgepakt binnen het Duits onderzoek naar het Cum-Ex belastingschandaal. Gabay nam met Duet in 2018 de op dat moment noodlijdende Antwerpse vermogensbeheerder Merit Capital over. Hij werd meteen ook voorzitter van het Antwerps bedrijf dat zich de jaren daarvoor had laten opmerken door sterke banden met liberale politici waaronder Karel De Gucht. Het ziet er dus nu naar uit dat het Antwerps bedrijf nog niet onmiddellijk in rustiger vaarwater terecht komt. Ook in België zullen de autoriteiten zich moeten buigen over de positie van Gabay. De Merit-voorzitter houdt ondertussen zijn onschuld staande. Duitsland heeft zijn uitlevering gevraagd. Maandag zou dat ook effectief gebeuren.

Verder lezen…