NETWERK – De opmerkelijke band tussen Harold Boël en koning Filip

Kroonprinses Elisabeth

Even was er opschudding in het Belgische land van de digitale media: kroonprinses Elisabeth had een beurs ontvangen van de Koning Boudewijnstichting om haar inschrijvingsgeld van 33.000 euro te betalen aan het UWC college in Wales. Een misverstand, zo zeggen alle betrokkenen nu. Interessanter dan de vraag of Elisabeth al dan niet gesponsord wordt, is de vraag waar de banden lopen tussen de koninklijke familie en de UWC, de keten van private internationale colleges. Die band blijkt Harold Boël te zijn, een neef van de uitgespuwde Delphine Boël, maar een goede vriend en intimus van koning Filip. Harold Boël is naast de grote baas van de zeer rijke familieholding Sofina ook de voorzitter van UWC Belgium. Zijn echtgenote Clotilde Boël de Peñaranda is al zeven jaar lang een eredame van koningin Mathilde.

Verder lezen…


Filip Balcaen investeert in gezondheidsplatform van Yvan Vindevogel

Yvan Vindevogel

De miljardair en vroegere eigenaar van de tapijtengroep Balta Filip Balcaen stapt aan boord van Vision Healthcare, het onlineplatform rond vitaminen en cosmetica van de ondernemer Yvan Vindevogel. De intrede van Balcaen is onderdeel van een bredere herschikking van het aandeelhouderschap van het bedrijf van Vindevogel. Belangrijk is de intrede van het Amerikaanse investeringsfonds Avista. Dat moet mee de weg openen voor de ambitieuze Vindevogel naar de Amerikaanse markt. In de operatie wordt Vision Healthcare gewaardeerd op 305 miljoen euro. Avista controleert de helft van de nieuwe groep.

Verder lezen…


VOETBALGELD – Marc Coucke stapt uit het Belgisch voetbal

Op 14 januari van dit jaar schreven wij (als enige): “De voorbije dagen liep op onze redactie een opmerkelijk bericht binnen, uit goede bron: er is een contract tussen Marc Coucke en Vincent Kompany waarbij die laatste de Brusselse voetbalploeg RSCA Anderlecht overneemt. De financiële voorwaarden liggen vast, de timing waarop die voorwaarden worden gehaald nog niet.” En wat blijkt nu? Marc Coucke treedt terug als voorzitter van Anderlecht en wordt opgevolgd door Wouter Vandenhaute. Die laatste stapt ook samen met Vincent Kompany in het kapitaal van Anderlecht. De eerste fase van het vertrek van Marc Coucke is ingezet. Het ziet er naar uit dat die laatste dezelfde les heeft getrokken als zijn collega-miljardair industrieel Roland Duchâtelet: voetbal is niets voor mij. En er zullen nog verrassingen volgen bij Anderlecht.

Verder lezen…


CORONA – Seyntex en familie Seynaeve mengen zich in Avrox-dossier

Coronavirus

Seyntex werkt al vijftig jaar met Defensie. Nog nooit heb ik dit meegemaakt.” zo reageert Seyntex-CEO Pol Speleers op het feit dat de Luxemburgse vennootschap Avrox een bestelling binnenhaalde voor de levering van 15 miljoen stoffen mondmaskers aan Defensie, een opdracht goed voor 40 miljoen euro. Avrox blijkt daarbij niet meer te zijn dan een Luxemburgs doorgeefluik voor een Jordaans bedrijf dat offshore is verankerd. Verschillende Belgische bedrijven werden door Defensie uit de race naar de bestelling geweerd, onder meer omdat ze niet voldoende referenties konden voorleggen. “Ook wij hebben dat – na lang aandringen – van Defensie als officiële reden gekregen”, zegt Speleers “Nochtans kunnen we bewijzen dat er wél een referentie in ons dossier zat.”

Verder lezen…


Fraudeproces tegen Blokker eigenaar Dirk Bron van start gegaan

Voor de rechtbank van Den Haag is een fraudeproces van start gegaan tegen de 59-jarige Dirk Bron en zijn zoon. Bron wordt verdacht van belastingfraude, verduistering en oplichting. De betichte noemt de aantijgingen “onzin”. In februari van dit jaar werd bekend dat Bron de overnemer was van de Belgische Blokker-winkels. Concreet nam hij de 123 winkels en 670 werknemers over van de Mirage Retail Group, die Blokker België pas begin 2019 zelf overgekocht had van de Nederlandse zakenfamilie Blokker. De overname door Bron moest een dreigend faillissement vermijden. Maar vanaf dag één werden veel vragen gesteld bij de solvabiliteit van de man.

Verder lezen…


CORONA – Canada snelt Cirque du Soleil (en Franco Dragone) ter hulp

Guy Laliberté, oprichter van Cirque du Soleil.

De regering van de Canadese regio Quebec heeft een voorwaardelijke lening van 200 miljoen dollar aangeboden aan Cirque du Soleil, ‘s werelds beroemdste circusgroep, die worstelt om te overleven als gevolg van de pandemie van het coronavirus. Meteen zou de deelstaat Quebec ook hoofdaandeelhouder worden van het artistiek bedrijf. Binnen het voorstel moet de hoofdzetel van Cirque du Soleil wel in Montreal verankerd blijven. De Canadees Guy Laliberté, de oprichter van het bedrijf, werkt momenteel aan een reddingsplan van de groep die beladen is met 900 miljoen dollar schulden. Laliberté zou ook de hulp hebben gevraagd van Franco Dragone, destijds het Waalse creatieve brein van Cirque du Soleil. In eigen land wordt Dragone verdacht van het opzetten van een fraudestructuur rond zijn inkomsten uit het wereldcircus.

Verder lezen…


Hein Deprez en Dieter Penninckx: de val van Icarus

Zowel de groentendistributeur Greenyard als kledingdistributeur FNG vechten voor hun overleven. Beide bedrijven leggen daarbij een parcours af dat in grote lijnen gelijk loopt: een sterke basis van sectorkennis, ongebreidelde groei door overnames, door zware financiële schulden te maken, kwetsbaar worden en dan, één accident. Maar bovenal beiden werden geleid door sterke persoonlijkheden: Hein Deprez voor de groentensector en Dieter Penninckx voor de kledingwinkels. En beiden zijn dan ook menselijke verhalen van ambitie, koppigheid en doorzetting. Maar getemperd door de moraliserende thema’s die Pieter Bruegel de Oude in 1565 in zijn schilderij “De val van Icarus” verwerkte: overmoed en zelfbedrog, menselijke onverschilligheid, en nuchterheid boven fantasievol streven.

Verder lezen…


VOETBALGELD – Roland Duchâtelet bevestigt klacht tegen Pro League

Ondernemer-miljardair en gewezen eigenaar van de prof voetbalploegen Standard en Sint-Truiden Roland Duchâtelet bevestigt dat hij een bijkomende verklaring heeft neergelegd bij de Belgische Mededingingsautoriteit (BMA) tegen de Pro League, de organisatie van het Belgisch professioneel voetbal.  In 2018 formuleerde hij ter zake al een uitvoerige formele klacht. “Dit gaat om kartelvorming en misbruik van machtspositie. De Pro League heeft een paar jaar onafhankelijke bestuurders gehad, maar een aantal clubs hadden het uit eigenbelang liever zelf voor het zeggen. Het is onbegrijpelijk dat andere bestuurders Mehdi Bayat hebben verkozen tot voorzitter van de KBVB terwijl zijn broer in de gevangenis heeft gezeten. Dat is niet normaal, toch?” zo zegt Duchâtelet.

Verder lezen…


NIEUW – VASTGOED – Zwitserse luxe villa van Leo Van Gansewinkel brengt in coronatijden 105 miljoen Zwitserse frank op

De “Villa Rose” in het Zwitserse Meggen heeft een nieuwe eigenaar. De Russische Irina Borisovna Prutkova legde 105 miljoen Zwitserse frank, of net geen 100 miljoen euro, op tafel voor wat wordt omschreven als een van de meest prestigieuze domeinen in Zwitserland. Meteen ook één van de belangrijkste transacties van residentieel vastgoed dit jaar in Europa. De ‘Villa Rose’ was de laatste verblijfplaats van de vorig jaar overleden Nederlandse ‘afvalkoning’ Leo Van Gansewinkel. Die is ook bij ons een goede bekende. In Berlaar kocht hij het waterkasteel “Hof van Rameyen” dat hij volledig renoveerde en uitbouwde tot zijn Vlaams buitenverblijf. Leo Van Gansewinkel was één van de rijkste Nederbelgen. De afwikkeling van zijn erfenis verloopt over twee zogenaamde ‘family offices’, zakenkantoren die gespecialiseerd zijn in beheer van familiaal vermogen.

Verder lezen…


NIEUW – VASTGOED – Jean-Paul Coenen en Alfredo De Gregorio kopen historische abdij van Colen in Borgloon

De 15de eeuwse Cisterciënzerinnen abdij in Kerniel, een deelgemeente van het Limburgse Borgloon, is opgekocht door de architect Alfredo De Gregorio en de vroegere manager en netwerker Jean-Paul Coenen. De twee laatste zusters verlaten de site die een nieuw, gemengde bestemming gaat krijgen. Voor de 71-jarige Jean-Paul Coenen moet dit zowat de kroon op zijn vooral Limburgs werk zijn. Zowel Coenen als De Gregorio maakten carrière in de schaduw van gewezen Limburgs SP.a kopstuk Steve Stevaert. Coenen was ook jarenlang bestuurder van de mediagroep Concentra, uitgever van de krant Het Belang van Limburg van de familie Baert. In 2006 werd hij door Steve Stevaert benoemd als manager van het economische relanceproject Limburgplan dat later werd omgevormd tot ‘Limburg Sterk Merk’ (LSM).

Verder lezen…