NIEUWKOMERS – Fabrice Brion en Arnaud Stiévenart en hun ‘capteur’ I-Care, goed voor 434 miljoen euro

Fabrice Brion (Foto: RV)

De Waalse ondernemers Fabrice Brion en Arnaud Stiévenart schrijven een opmerkelijk Waals industrieel verhaal, op voorwaarde dat het lukt. Beide vrienden ontwikkelden de I-care ‘capteur’. In essentie gaat het om een klein apparaat dat op industriële machines wordt geplaatst en de trillingen van die machines opvolgt. Op basis van ingevoerde data en artificiële intelligentie worden mogelijke defecten van die machines opgespoord en anticipatief gecorrigeerd. Dat bespaart jaarlijks miljoenen aan onderhoudskosten bij grote industriële bedrijven. Als voorbeeld: een contract met een chemisch bedrijf, goed voor wereldwijd opvolging van 228 machines, is 10 miljoen euro waard. Recent sloot I-Care een contract af met de bier multinational AB Inbev. Het is het grootste contract ooit voor I-care. Beide oprichters controleren 71,3 % van I-Care via hun Minos Management Company. Via inbrengen in natura en herwaarderingen zijn beiden samen goed voor een vermogen van 434 miljoen euro. De ambities zijn daarbij niet klein. I-Care wil de komende jaar 1.000 mensen in dienst nemen, en al even belangrijk, het bedrijf moet op korte termijn naar de beurs. Voor de Waalse politiek is I-Care, verankerd in Bergen, de thuisstad van de Waalse minister-president en PS-kopstuk Elio Di Rupo, een ankerpunt van de herindustrialisering van de regio. I-Care bouwt momenteel een nieuwe fabriek tegenover de hoofdzetel in Bergen. Ze zal 25 miljoen euro kosten en moet in 2024 operationeel zijn. De bedoeling is daar een deel van de productie te robotiseren. Fabrice Brion is nu al kandidaat voor de titel van “Manager van het jaar” in Wallonië. Het Waalse gewest controleert 10 % van het bedrijf en de familie Lippens onderschreef met hun holding Finasucre een converteerbare lening van 20 miljoen euro. De Waalse verankering wordt ook in de namen bevestigd. I-Care wil in een derde financieringsronde 50 miljoen euro ophalen nadat eerder al 40 miljoen werd opgehaald. Dat programma kreeg de naam ‘Eau Rouge’ mee, een verwijzing naar de iconische bocht van het Formule 1 circuit in Spa/Francorchamps. U leest hier het verhaal van Fabrice Brion en Arnaud Stiévenart.


Guido Dumarey zet zijn familienaam bovenaan al zijn bedrijven

Guido Dumarey (Foto: Belga Images)

De bijwijlen flamboyante ondernemer Guido Dumarey heeft al zijn bedrijven binnen zijn groep, bekend voor de productie van versnellingsbakken, een nieuwe naam gegeven. Voortaan staan ze bekend onder zijn eigen naam ‘Dumarey’. “In Frankrijk zijn de naamsveranderingen nu al doorgevoerd.”, aldus Dumarey aan Made in West-Vlaanderen. “In mijn andere buitenlandse fabrieken -Italië, het Verenigd Koninkrijk, China – staat de naamsverandering nog te gebeuren in de komende weken, hooguit maanden.” Vraag is of het toeval is of niet. Precies enkele dagen terug werd de naam van Dumarey genoemd in een rechtszaak waarin de ondernemer veroordeeld werd tot een celstraf voor milieuovertredingen op zijn landgoed in Sint-Martens-Latem. De ondernemer gaat in beroep tegen wat hij zelf de ‘absurde’ beslissing noemt.

Verder lezen…


Pralinemaker Leonidas trekt omzet fors op

(Foto: Belga Images)

De pralinemaker Leonidas haalde het voorbije boekjaar, dat afliep op 30 juni 2023, een omzet van 107 miljoen euro, een groei van 11 procent. De cash flow bleef nagenoeg stabiel op 16,5 miljoen euro, net als de netto winst die 8,4 miljoen euro bedraagt. Dat impliceert dat het bedrijf zijn winstmarges niet heeft verhoogd om via zijn prijsbeleid meer omzet te halen. Het dividend stijgt van 1,9 naar 2,9 miljoen euro. Leonidas is in handen van de Griekse families Kestekidou en Kestekoglou. De pralinefabrikant staat voor 382 voltijdse equivalenten tewerkstelling. De loonkost steeg vorig jaar van 24,5 naar 26,6 miljoen euro. Het bedrijf is momenteel in Anderlecht gevestigd maar bouwt een nieuwe fabriek in Nijvel. Bedoeling is dat alle personeel mee verhuist naar de nieuwe vestiging.

Verder lezen…


NIEUW – KBC Bank werpt zich in de strijd om de vastgoed zoekertjesmarkt

(Foto: Belga Images)

De KBC Bank heeft de private stichting ScoopInvest opgericht. De stichting heeft tot doel het aandeelhouderschap van het bedrijf Immoscoop 2.0 te verankeren en de aandelen van de vennootschap te certifiëren. Immoscoop 2.0 werd opgericht in juni 2021 en exploiteert het gelijknamige vastgoed zoekertjesplatform op internet. De website is voor de helft in handen van KBC en voor de andere helft eigendom van een 16-tal grotere vastgoedmakelaars samen met een coöperatieve die om en bij 300 kleinere makelaars omvat. Immoscoop heeft daarbij de moeilijke opdracht op te tornen tegen de marktleiders Immoweb en Zimmo. Tijdens het eerste jaar boekte Immoscoop 2.0 een opstartverlies van 4,6 miljoen euro. KBC Bank verbindt er zich toe de opstart van het bedrijf de eerste drie jaar te financieren.

Verder lezen…


Bonus van 12 miljoen euro moet Ilham Kadri aan boord van Solvay houden

Ilham Kadri (Foto: Belga Images)

Precies één maand wachten. Dat is was Solvay-CEO Ilham Kadri moet doen vooraleer ze definitief weet of ze een bonus zal ontvangen van 12 miljoen euro. Op 8 december komt immers een buitengewone algemene vergadering samen van de beursgenoteerde chemiegroep Solvay. Die moet zich uitspreken of Kadri al dan niet de extra financiële beloning van 12 miljoen euro zal krijgen. De kans is groot dat die keuze positief zal zijn voor de 54-jarige vrouw met Marokkaanse roots. Solvay wordt voor 30 % gecontroleerd door de families Boël en Janssen. En die zijn wellicht tevreden over het gepresteerde werk van Kadri. Ze krijgt de bonus, de hoogste cash bonus ooit voor een Belgische CEO van een beursgenoteerd bedrijf, ‘als erkenning voor haar uitzonderlijke inzet in het kader van de voltooiing van het splitsingsproject’. Die splitsing van het bedrijf moet de beurskoers van Solvay nieuwe perspectieven geven. De voorbije jaren zat het Solvay-aandeel in een impasse. Kadri zal daarbij zelf het afgesplitste Syensqo leiden. Dat bedrijf omvat de toekomstgerichte activiteiten zoals het maken van composietmaterialen voor de luchtvaart en gespecialiseerde chemicaliën voor herlaadbare batterijen. Solvay bestempelt het als een groeibedrijf en probeert er nu al beleggers warm voor te maken.

Verder lezen…


NIEUW – Fernand Huts pompt (nog eens) 125 miljoen euro in Indaver

Fernand Huts (Foto: Belga Images)

Fernand Huts pompt met zijn bedrijf Katoen Natie 125 miljoen euro extra kapitaal in het afval verwerkend bedrijf Indaver. Eerder dit jaar werd het kapitaal van de Indaver Holding al verhoogd met 22 miljoen euro. Vorig jaar ging maar liefst 401 miljoen euro extra kapitaal naar de milieudochter. Indaver Holding beschikt nu over 936 miljoen euro kapitaal. Het afvalverwerkend bedrijf bereikt een miljardenstatus. Over 2022 toont de balans van Indaver Holding 1 miljard euro aan financiële vaste activa. Het vermogen van havenbaas Fernand Huts bedraagt momenteel 2,77 miljard euro.

Verder lezen…


NIEUW -Biergigant AB Inbev haalt 1,3 miljard euro weg bij interne bank Cobrew

(Foto: Belga Images)

De multi-national AB Inbev keert 995 miljoen euro kapitaal uit bij haar interne bank Cobrew. Het kapitaal van Cobrew, met maatschappelijke zetel in Leuven, verlaagt daardoor van 1,37 miljard euro naar 381 miljoen euro. Tegelijkertijd wordt 343 miljoen euro van de financiële reserves overgeboekt naar een beschikbare rekening. Opmerkelijk is dat de operatie samenvalt met de aankondiging dat het bedrijf voor 1 miljard dollar eigen aandelen gaat opkopen. Met die laatste beslissing wil AB Inbev haar aandeelhouders tegemoetkomen nadat het bedrijf al 7 maanden geconfronteerd wordt met een boycot in de VS. Die kwam er nadat influencer en transgender Dylan Mulvaney een filmpje op Instagram plaatste waarin ze Bud Light, het Amerikaanse vlaggenschip van de Belgisch-Braziliaanse brouwer, aanprees. Conservatieve klanten van Bud Light reageerden woest. Ze boycotten het merk massaal. De verkoop van het merk daalde met naar schatting een kwart tot een derde.

Verder lezen…


NIEUW – Wolters Kluwer Belgium incasseert (internet) verlies van 130 miljoen euro

(Foto: Depositphotos)

Wolters Kluwer Belgium, dochter van de gelijknamige Nederlandse beursgenoteerde informatie multinational, incasseerde over 2022 een verlies van 123 miljoen euro. Dat verlies is het gevolg van een minwaarde van 130 miljoen euro die werd geboekt op het afstoten van de dochter Wolters Kluwer Financial Services Belgium. Die informatieleverancier boekte de voorbije twee jaar een gecumuleerd verlies van 129 miljoen euro. Het moederbedrijf pompt nu 75 miljoen euro extra kapitaal in haar Belgische dochter om daarna het overgedragen verlies van 84 miljoen euro van de Belgische dochter weg te boeken. “De toegenomen concurrentie en de via internet gratis aangeboden informatie vormen de grootste risico’s voor de omzet. Als gevolg hiervan moeten onze nieuwe producten meer toegevoegde waarde bieden aan onze klanten.” zo staat te lezen in de jaarrekening van Wolters Kluwer Belgium.

Verder lezen…


RIP – Luc Van den Broeke, mede-oprichter van Lutosa, schatjes van patatjes

Luc Van den Broeke (Foto: Lutosa)

Begin deze week overleed Luc Van den Broeke in het West-Vlaamse Beveren-Leie. Samen met zijn broer Guy richtte hij in 1977 in de Henegouwse gemeente Leuze het bedrijf Lutosa op, producent van diepvriesfrieten. Lutosa werd het succesverhaal van de twee Oost-Vlaamse boerenzonen met gezond verstand. Vanuit het familiaal agrarisch aardappelbedrijf met wortels in het Oost-Vlaamse Olsene bouwden ze een voedingsbedrijf uit op Europese schaal. Met de slogan “schatjes van patatjes” creëerden ze een gigant van diepvriesfrieten. De broers Van den Broeke kunnen als voorbeeld staan voor het succes van de Vlaamse aardappelindustrie. Dat ze hun bedrijf in 2007 voor veel geld uit handen lieten gaan, is daar een inherent onderdeel van. Luc Van den Broeke werd 79 jaar.

Verder lezen…


VASTGOED – Jean-Marie Dedecker bijt in het zand in corruptieklacht bouw casino Middelkerke

Burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker. (Foto: Belga Images)

De verdachten in het dossier rond vermeende omkoping bij de aanbesteding van de bouw van het nieuwe casino in Middelkerke moeten definitief buiten vervolging worden gesteld. Dat besliste de Gentse Kamer van Inbeschuldigingstelling (KI). Het was huidig burgemeester Jean-Marie Dedecker van Middelkerke die in 2016 klacht neerlegde bij de Brugse onderzoeksrechter tegen de ondertussen overleden ex-burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD), toenmalig schepen van Ruimtelijke Ordening Liliane Pylyser-Dewulf (CD&V), voormalig schepen Michel Landuyt (Open VLD) en gemeentesecretaris Pierre Ryckewaert. Volgens De Decker werden de genoemd politici omgekocht door de familie Willemen bij de toekenning van de bouw van het casino aan de gelijknamige familiale bouwgroep uit Mechelen en het gokbedrijf Napoleon Games. Maar volgens de KI zijn er te weinig bewijzen om de beschuldiging hard te maken.

Verder lezen…