De toekomst van Oman rust in Leuvense handen

Qaboos bin Said Al Said, de 79-jarige sultan van Oman, heeft het volledige Leuvense luxehotel The Fourth afgehuurd voor de komende weken. De sultan kreeg in 2017 de diagnose van kanker en gaat nu behandeld worden in het Leuvense Gasthuisberg ziekenhuis. Sedert zijn kanker diagnose, verschijnt de sultan op geregelde tijdstippen op de Omaanse televisie om aan te tonen dat hij nog leeft. Hij regeert over zijn oliestaat als een ware alleenheerser. Alle macht ligt in zijn handen. De sultan heeft geen kinderen en dus ook geen rechtstreekse opvolgers. Die opvolger wordt wellicht één van de drie neven van zijn overleden oom. De sultan heeft de naam van zijn opvolger in een gesloten enveloppe gestoken. Die enveloppe moet na zijn overlijden publiek worden geopend.

Verder lezen…


VASTGOED – KBC bestudeert mogelijke verkoop van Antwerpse Boerentoren

De bankgroep KBC gaat de markt bevragen over een mogelijke verkoop van de Boerentoren, het iconisch kantoorgebouw van de bank dat in het centrum van Antwerpen is gelegen. Aanleiding voor de studie vormt de vaststelling dat het gebouw wellicht vijf jaar dicht moet om gesaneerd te worden van asbest. In eerste instantie werd gedacht dat die operatie slechts 2 jaar in beslag zou nemen. Mogelijk laat KBC nu de hele operatie over aan een professionele vastgoedontwikkelaar.

Verder lezen…


NIEUW – Familie Seynaeve keert met BMT terug naar Beernem

De West-Vlaamse familie Seynaeve heeft de maatschappelijke zetel van haar holding BMT International terug overgebracht van Luxemburg naar Beernem waar de familie haar wortels heeft in de textielindustrie. BMT werd eind 2016 verhuisd naar Luxemburg. Het verblijf aldaar zal dus slechts 3 jaar hebben geduurd. BMT is onder meer specialist in de productie van tandwielen voor de luchtvaartindustrie. Vandaag bevat minstens één op de twee passagiersvliegtuigen ter wereld een onderdeel van BMT Aerospace. De tandwielen van het bedrijf zitten hoofdzakelijk in de vleugels van Airbussen, maar ook in de vliegtuigmotoren van Airbus, Boeing of Embraer én in de rotortransmissies van helikopters.

Verder lezen…


NIEUW – Paul Gheysens vergroot voetafdruk in Knokke met tweede golf

Het centraal ingekleurde stuk toont de omvang van het project. Het groene deel is de golf, het donkere deel er boven het bos.

Ghelamco Invest, één van de sleutelholdings uit de Ghelamco Group van Paul Gheysens, kapitaliseert via inbreng van leningen 80 miljoen euro in vier belangrijke Belgische projecten. Eén daarvan is Leisure Property Invest (LPI). Die ziet zijn kapitaal met 17,3 miljoen euro verhoogd worden tot 19,9 miljoen euro. Leisure Property Invest heeft als ambitie om de tweede golf in Knokke-Heist te realiseren. Dat project voorziet in de aanleg en exploitatie van een open eco-golf bestaande uit een 3×9-holes, met bijhorende faciliteiten (golfschool, clubhuis, parking, …), een luxehotel met een capaciteit van 250 tot 350 kamers en de realisatie van een stadsbos, inclusief speelbos, met een oppervlakte van om en bij 30 hectare. Op bovenstaand plan is de indrukwekkende omvang van het project te zien. Meteen zet Gheysens daarmee een nieuwe stempel in Knokke als één van de belangrijkste lokale projectontwikkelaars.

Verder lezen…


Jean-Claude Fontinoy, de omstreden rechterhand van Didier Reynders

Jean-Claude Fontinoy

Enkele dagen terug werd bekend dat het parket van Namen een opsporingsonderzoek is gestart naar corruptiegelden rond een vzw waar Jean-Claude Fontinoy, de naaste medewerker van Didier Reynders, bestuurder is. Volgens de nieuwswebsite Apache werden via die vzw drie keer grote sommen geld uitbetaald aan Fontinoy. Het zou gaan om drie keer 25.000 euro. De 74-jarige Fontinoy is niet enkel grootgrondbezitter, hij is ook al jaren als expert verbonden aan de diverse kabinetten van minister Reynders. Met name in de Regie der gebouwen zou Fontinoy zeer actief zijn geweest. Tot op vandaag is hij voorzitter van de NMBS waar hij zich ook toelegt op vastgoed dossiers. Het onderzoeksmagazine Medor brengt de man dan weer in verband met zowel Kazachgate als de steekpenningen van het bedrijf Semlex van de Belgische miljonair Albert Karaziwan.

Verder lezen…


VASTGOED – Brussel wil Maximiliaanpark nieuw leven inblazen

De grootste herontwikkeling van een openbare ruimte sinds de trieste verbrusseling van de jaren ’60”. Deze ambitieuze woorden zijn terug te vinden in de oproep van de dienst Leefmilieu Brussel waarin kandidaten worden opgeroepen om een herontwikkelinsplan uit te werken voor een grote site in het noorden van de hoofdstad. Die site beslaat 10 hectare. Centraal staat het Maximiliaanpark, berucht om zijn vluchtelingenproblematiek. Het delicate dossier kreeg dan ook de schuilnaam “Max on Senne” mee. Die naam slaat onder meer op het feit dat het plan de ambitie bevat om de Zenne over een traject van 700 meter terug bovengronds zichtbaar te maken.

Verder lezen…


NIEUWKOMER – Albert Karaziwan en zijn omstreden bedrijf Semlex

Albert Karaziwan, hier in gesprek met de toenmalige president van de Comoren.

Mocht er een familie van ondernemers bestaan die gekenmerkt werd door passie, professionaliteit, betrokkenheid, creativiteit, internationale invloed, filantropie, dorst naar optimisme en zelfverbetering, in de wereld van ondernemerschap, Albert Karaziwan zou er resoluut onderdeel van zijn.” zo staat te lezen op een blog van de 61-jarige Albert Karaziwan. Deze welluidende omschrijving staat in schril contract met de media onderzoeken die werden uitgevoerd naar de Belg van Armeense afkomst. Karaziwan specialiseert zich met zijn bedrijf Semlex in biometrische identiteitskaarten. Hij verkoopt die hoofdzakelijk aan Afrikaanse overheden. En daarmee zou massaal smeergeld zijn gemoeid. Semlex zou ook gebruikt zijn als witwaskanaal bij aardolieleveringen uit Afrika. In 2017 liep Karaziwan in het oog van de FBI nadat hij blijkbaar een paspoort van de Comoren eilanden had verkocht aan Hamid Reza Malakotipour. Die staat op een Amerikaanse sanctielijst omdat hij materieel leverde aan eenheden van de Iraanse Revolutionaire Garde in Syrië, die zij aan zij vechten met het regeringsleger van president Assad. Dat alles levert Karaziwan geen windeieren op. Zijn bedrijf Semlex boekte vorig jaar een winst van 17 miljoen euro. Hij komt onze ranglijst binnen met een vermogen van 39 miljoen euro. U leest hier zijn uitgebreid en boeiend verhaal, een verhaal dat ons ook naadloos tot bij de nieuwe Europese commissaris Didier Reynders brengt, zo zal morgen blijken.


VOETBALGELD – Marc Coucke clasht met heel Oostende

Frank Dierckens in zijn provocatief interview op de Zevende Dag.

Ik ga heel eerlijk zijn.” Frank Dierckens, voorzitter van de financieel noodlijdende eersteklasser KV Oostende, herhaalde die zin tot drie maal toe gisterenmiddag in een interview met de VRT televisie. En hij was alvast duidelijk. KVO moet nog 6,2 miljoen euro aan haar vroegere eigenaar Marc Coucke. Die laatste nam 3 miljoen euro sponsorgeld mee van Oostende naar Anderlecht. En er stonden nog 3,5 miljoen euro betalingsverplichtingen open. En KVO moet nog twee jaar huur achterstal betalen voor de tribune die eigendom is van Coucke, ook goed voor 2,4 miljoen euro. Coucke aanhoorde dat alles en ontstak in woede. Ten eerste gooi je die cijfers niet zomaar op straat. Ten tweede, zeker al niet twee uur voor beide ploegen tegen elkaar op het veld komen. Coucke spoedde zich in wat dan een “Franse colère” noemt naar Oostende om er publiek te clashen met Dierckens.

Verder lezen…


Corruptie bij de Koninklijke Schenking, of hoe het geheugen van het koninklijk paleis te kort is

Burgemeester Versteele hield er van zijn gasten mee te nemen in een politiejeep voor een rondrit in de duinen van De Panne.

In 1974 kocht de Koninklijke Schenking een aantal grondpanden in de Westhoekverkaveling in de duinen van De Panne. Dat is opmerkelijk want het is niet de bedoeling dat de Schenking aankopen doet die los staan van haar patrimonium. En in De Panne had die Schenking niets te zoeken. Vijf jaar later worden de acterende notaris en de burgemeester van De Panne veroordeeld wegens corruptie bij het verkavelen van die duinen. Er werden vlot steekpenningen betaald door aannemers. Nu getuigt een oud-magistraat dat hij in 1979 op zijn kantoor een schokkende telefoon kreeg van een zeer hooggeplaatste persoon van het het paleis om de notaris onmiddellijk vrij te laten. “Ik ben daar nooit mee naar buiten gekomen, tot nu, maar het is me wel mijn hele loopbaan bijgebleven omdat dit een ongeoorloofde tussenkomst was van het hoogste niveau in ons land.” zo vertelt de man nu. De reactie van het koninklijk paleis is merkwaardig: “Dit dossier is 40 jaar oud en niet gekend bij de huidige medewerkers van het Paleis. Bijgevolg kunnen we niet helpen bij het verkrijgen van bijkomende informatie.”

Verder lezen…


Benedicte Schumacher, aka mevrouw Jeroen Piqueur, stelt haar schilderwerk voor

Benedicte Schumacher met haar echtgenoot Jeroen Piqueur in betere tijden.

Benedicte Schumacher, de echtgenote van de gevallen Optima-bankier Jeroen Piqueur, werd geconfronteerd met veel vragen toen het schandaal rond de bank losbrak. “Wel duizend”, zegt ze. “Ik verstond er niks van. Maar ik heb Jeroen niet veroordeeld zoals zovelen. Ik heb vooral heel veel vragen gesteld, want ik moest het weten voor mezelf. En nu ben ik blij dat ik heb doorgebeten.” Ze schilderde haar verdriet, ongeloof en frustraties van zich af. Volgende week stelt ze haar werken tentoon in Latem. “Mijn kinderen en mijn familie probeerden me tegen te houden. Maar ik moest het doen. Om Jeroen een stem te geven. En omdat ik sommige zaken in justitie aan de kaak wil stellen. Help ik Jeroen niet, dan misschien iemand anders.” En Jeroen Piqueur zelf? “Hij weet dat het gevaarlijk is wat ik doe. Maar hij is blij dat ik hem een stem geef.”

Verder lezen…