Familie Frère gelooft in de heropstanding van de evenementensector (en pompt er 21 miljoen euro in)

De familie van wijlen miljardair Albert Frère gelooft in opportuniteiten. Eén daarvan is de wederopstanding van de muziekfestivals, wereldwijd. Samen met haar Canadese partner, de familie Desmarais, pompt ze 21 miljoen euro in de Britse start-up Pollen. Dat jonge bedrijf beloont muziekliefhebbers die hun vrienden er van weten te overtuigen kaartjes te kopen voor een concert of een festival. Het geld wordt op tafel gelegd door hun durfkapitaalfonds Sienna Capital. Meteen verwerven beide families daarmee 30 % van het jonge bedrijf en worden ze de grootste aandeelhouder. Toch is het risico dat ze lopen gering. Pollen staat ‘slechts’ voor één procent van het volledig geïnvesteerd vermogen van Sienna.



Pollen haalde vorig jaar al net geen 70 miljoen euro kapitaal op. Toen stapte Sienna mee aan boord van het Britse bedrijfje. Nu wordt die aanwezigheid nog uitgebreid. De start up luisterde in 2019 nog naar de naam ‘Verve’ en was het idee van de twee broers Callum en Liam Negus-Fancey. Die vroegen hun vrienden tickets van muziekfestivals door te verkopen. In ruil kregen ze zelf gratis tickets en back stages passen. Dat werd meteen een succes. De omzet groeide snel, zozeer zelfs dat de start-up twee fondsenwervingsrondes voltooide waardoor het ongeveer 28,5 miljoen dollar kon ophalen bij verschillende investeerders, waaronder de platenmaatschappij Universal Music. In een paar jaar tijd wonnen de twee jonge twintigers het vertrouwen van onder meer de gerenommeerde organisator Live Nation, in Belgie bekend van Rock Werchter. Ze werken samen met ticketdistributeurs Ticketmaster, Eventbrite en AEG. Genoeg om vorig jaar zo’n 330.000 tickets te verkopen, waarop de start-up 18% commissie ontvangt terwijl hij kan terugvallen op een community van 35.000 actieve leden. Maar het coronavirus heeft ook Pollen zwaar getroffen. Het bedrijf moest tientallen werknemers ontslaan in het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en Canada en hoopt nu op een snelle heropstart.


Download PDF