Familie Damman [304]

Vermogen € 67 722 000
Gekend als Damman Bouwonderneming
Activiteit Bouwonderneming
Inplanting Deerlijk
Tendens Stijgend
Huidige positie 304


De geschiedenis van bouwonderneming Damman gaat van start in 1923 wanneer grootvader Abdon Damman een klein aannemersbedrijf start, gespecialiseerd in vlashangars en privéwoningen. Eind jaren ’50 waagde zijn zoon Gilbert de sprong over de taalgrens. Hij verlegde de focus van het bedrijf naar sociale woningbouw en breidde de activiteiten verder uit in Wallonië. Bij de 75ste verjaardag van het bedrijf deed Dirk Damman, de huidige bedrijfsleider, het verhaal van zijn vader Gilbert. ‘Hij durfde het aan om zich in 1958 met het hele gezin in Wallonië te vestigen’, herinnert Dirk Damman zich. ‘We woonden in een klein barakske met een kolenkachel. Vader kende geen woord Frans. Twintig jaar later wel. Hij had ondertussen een bedrijf met 160 werknemers en drie bedienden op poten gezet. Hoe hij dat voor mekaar kreeg, mag Joost weten.’

Gilbert Damman zette in 1979 ook het sein op groen voor Prefadim Belgium, een betoncentrale. ‘Betreurenswaardig in het kleine België is de steeds groter wordende tegenstelling tussen Vlaanderen en Wallonië’, stelt Theo Damman, broer van Dirk en CEO van Prefadim Belgium, ‘In Europees perspectief, waar volop naar integratie en uniformiteit wordt gestreefd, is dit een pijnlijke vaststelling.’

Op vandaag omvat Bouwgroep Damman aan de ene kant Bouwonderneming Damman en aan de andere het Waalse CBD. De groep telt ondertussen 250 medewerkers en is nog steeds gespecialiseerd in sociale woningen, maar ook in appartements- en utiliteitsbouw. En ook het familieverhaal gaat verder. Terwijl dochter Vicky verpakkingsbedrijf Imagopackgroup uitbouwt, wordt zoon Dimitri klaar gestoomd om Groep Damman binnenkort over de kaap van het 100-jarig bestaan te loodsen.