Familie Emmanuel Meuwissen [290]

Vermogen € 57 302 000
Gekend als Casino van Spa en Namen
Activiteit exploitatie van casino's
Inplanting Boncelles (Seraing, Luik)
Tendens Stijgend
Huidige positie 290


Emmanuel Mewissen was de gedelegeerd bestuurder van Circus België. Die groep, met Franse origines, exploiteert de casino’s van Namen en Spa en daarbovenop nog eens 19 speelhallen. De casino van Spa wordt beschouwd als de oudste moderne casino in Europa. Toch gaat het de casino’s in Wallonië niet voor de wind. Enerzijds betalen ze steeds meer belastingen aan het Waals Gewest, anderzijds krijgen ze meer en meer concurrentie van de onlinegoksites. Daarbovenop komt het rookverbod in de casino’s. Momenteel zijn er negen Belgische casino’s erkend, mooi communautair verdeeld: 4 in Vlaanderen, 4 in Wallonië en 1 in Brussel. Met name Antwerpen is vragende partij om ook een casino te krijgen. Daarmee wordt dan gemikt op toeristen die worden aangevoerd via cruises en één dag in de havenstad verblijven. Maar wanneer er één bijkomt in Antwerpen, moet er ook één bijkomen in Wallonië. En daar is blijkbaar niemand vragende partij. In België zijn er 280.000 mensen die een verbod hebben om binnen te komen in een casino. Dergelijk verbod kunnen ze zelf aanvragen of ze krijgen het opgelegd door een rechtbank als gevolg van hun gokzucht. Daarnaast zijn er ook een aantal beroepen van wie de uitoefenaars geen casino’s mogen betreden. Het gaat dan onder meer om notarissen, deurwaarders en politieagenten.

Begin 2016 werden de belangen in de Waalse casinosector herschikt binnen de nieuwe holding Ardent Finance. Op dat moment bleek dat de familie Mewissen één derde controleert van de groep, goed voor een vermogen van 31,7 miljoen euro. Ardent Finance heeft belangen in onder meer de Belgische casino’s van Spa en Namen en de Franse casino’s van Briançon, in de Hautes-Alpes, en de casino van Port Leucate in de Roussillon.  Andere aandeelhouders van Ardent Finance zijn de families Bosquin en Leonard. Bij de inbreng van zijn groep Circus in Ardent slaagde Mewisssen er meer dan 20 miljoen euro aan meerwaarden te realiseren.