Familie Willy Michiels [154]

Willy Michiels

Vermogen € 123 836 000
Gekend als Willy Michiels
Activiteit Caféspelen en vastgoed
Inplanting Haaltert
Tendens Stijgend
Huidige positie 154


Het fortuin van Willy Michiels is bijna niet te berekenen. De ‘bingokoning’ uit Haaltert werkt via een groot aantal vennootschappen waarvan sommigen zeer klein zijn, en bijvoorbeeld één café bevatten, en andere dan weer zeer groot. Wij hebben ons op deze laatste geconcentreerd. Naast caféspelen heeft Michiels ook een aanzienlijk vastgoedimperium opgebouwd. Zijn dochter Mieke staat momenteel aan het hoofd van de afgeslankte groep nadat de gokactiviteiten in 2015 werden verkocht aan de groep Waterland.

Eind 1999 bewees Willy Michiels nog dat hij zijn bijnaam van ‘bingokoning’ niet gestolen heeft. In april 1999 werd bekend dat de Brusselse onderzoeksrechter Jean-Claude Van Espen dertig huiszoekingen liet uitvoeren in het milieu van de gokspelen en casino’s. Bij Jean-Pierre W. werd een bedrag gevonden van 500.000 frank (ca. 12.500 euro), verborgen in sigarettenpakjes. W. zei dat geld gekregen te hebben van Willy Michiels. Ook deze laatste bekende de feiten. Maar dat was enkel een betaling voor gepresteerde diensten, daar kwam geen corruptie bij kijken, aldus Michiels die wel enkele weken in de cel bleef.

Jean-Pierre W. was topambtenaar bij het ministerie van Financiën en belast met de opmaak van een nieuw wetsontwerp voor de regeling van kansspelen. Daaronder vallen ook bingo’s en goktoestellen. Willy Michiels was al jaren de belangrijkste distributeur in Vlaanderen van dergelijke toestellen. Via zijn ‘tussenkomst’ wou hij in het wetsontwerp een aantal ‘bingovriendelijke’ bepalingen laten opnemen.

Ondertussen was Willy Michiels ook actief in de lokale politiek. In Haaltert was hij eerste schepen voor de Open VLD. Wanneer zijn veroordeling wegens corruptie echter door het hof van beroep werd bevestigd, werd hij in 2011 als schepen geschorst door Vlaams voogdijminister Geert Bourgeois. Michiels vond de schorsing onterecht, omdat zijn veroordeling niets te maken had met het gemeentebeleid.

Willy Michiels heeft ondertussen aan de meeste van zijn bestuurdersmandaten verzaakt. Zijn dochter Mieke staat nu aan het hoofd van de groep die hoofdzakelijk vastgoed omvat nadat de online gokgroep Napoleon Games werd verkocht aan de investeringsgroep Waterland. In de weinige perscontacten benadrukt Mieke Michiels dat haar vader niet langer actief is in de groep.

Vader Michiels slijt zijn dagen nu vooral in Knokke. Hij doet er mee aan de rally Zoute Grand Prix en breidt gestaag zijn collectie oldtimers en sportwagens (Ferrari, Lamborghini en Mercedes) uit. Behalve zijn oldtimers bezit Willy ook tal van huizen en een centrum voor paarden. En tijdens het jachtseizoen zal je de ‘bingokoning’ wellicht aantreffen in het kasteel van Moorsel, een historisch waterkasteel nabij Aalst, met 13 hectare park en nog eens 85 hectare omliggende gronden.