Familie Claeys [382]

Vermogen € 48 973 000
Gekend als Kinepolis
Activiteit Beheer vermogen
Inplanting Herk-de-Stad (Limburg)
Huidige positie 382


De West-Vlaming Albert Bert is de stichter van de bioscoopgroep Kinepolis. Conceptueel staat Kinepolis voor grootschalige bioscoopcomplexen aan de rand van de stadscentra, met de garantie van een goede zit-, beeld- en geluidskwaliteit en een vlotte bereikbaarheid. Een hele marketingmond vol. Maar die ene zin moet worden afgezet tegen de vroegere bioscopen die in de Vlaamse parochiezalen waren terug te vinden: klein, duf, slechte en piepende zetels, kleine schermen. Bert ging van start met een eerste complex van vijf zalen in Kortrijk, de Pentascoop. Later volgde in Gent de Decascoop. Het concept was snel duidelijk: meerdere zalen rond één centrale dienstverlening gekoppeld aan één distributieapparaat. Op die manier werd een verhoogd comfort voor de consument gekoppeld aan een goedkoper en grootschaliger apparaat. Albert Bert realiseerde zijn groei naar het Belgisch marktleiderschap samen met zijn schoonzuster Rose Claeys. Waar Bert in West- en Oost-Vlaanderen actief was, richtte Claeys haar pijlen op Limburg en Luik. Samen realiseerden beide families dan weer de megabioscopen Kinepolis in Brussel en Megapolis in Antwerpen. De groep kreeg daarbij financiële ondersteuning van de Gewestelijke Investeringsmaatschappij voor Vlaanderen (Gimv).

Wanneer Kinepolis in 1997 besloot een beursintroductie te realiseren, moesten beide families opnieuw juridisch samenkomen. Dat stootte op nogal wat wantrouwen bij de Raad voor Mededinging. Die keurde een fusie tussen Bert en Claeys enkel goed op voorwaarde dat ze in België geen nieuwe initiatieven zouden ondernemen. Het bedrijf is voor zijn expansie dan ook aangewezen op het buitenland. De twee families bezaten samen meer dan de helft van de aandelen tot in september 2006 de familie Claeys zich uit de bioscoopgroep terugtrok. Ze verkocht haar belang van 25 procent grotendeels aan institutionele aandeelhouders en kende de familie Bert een optie toe op het resterende aandelenpakket van een kleine 2 procent. De families waren zakelijk uit elkaar gegroeid, zo luidde de verklaring.