Familie De Laet-Huyghe [602]

Alain De Laet

Vermogen € 27 500 000
Gekend als Brouwerij Huyghe
Activiteit Brouwerij
Inplanting Melle
Huidige positie 602


In 1902 verhuisde Léon Huyghe van Poperinge naar Melle. Hij ging er werken in de lokale brouwerij waar hij al snel eigenaar van werd. Bier brouwen was geen onbekende voor Huyghe die gehuwd was met Delfina Van Doorselaer, dochter van een brouwer uit Wolvertem. In 1928 kwam de zoon Albert in het bedrijf dat enkele jaren daarvoor zijn eerste vrachtwagen in gebruik had genomen. In de jaren ‘60 kende de brouwerij een forse groei met onder meer de productie van een eigen dortbier. Ook limonades werden er gebotteld. Met de komst van Jean De Laet, die huwde met de dochter van Albert Huyghe, kreeg het bedrijf een nieuwe omvang: van een kleine pilsbrouwer werd Huyghe een moderne hoge gistingsbrouwer die verschillende merken lanceerde. Er werd op dat moment ook voor het eerst bier geëxporteerd. In 1988 werd voor het eerst Delirium Tremens gebrouwen, initieel op vraag van een Italiaanse klant. Het roze olifantje als logo zag het licht. Alain De Laet, zoon van Jean en meteen de vierde generatie, zal een investeringsprogramma afwerken van 3 miljoen euro in de brouwerij. In vijf jaar tijd verdubbelt de omzet. In 2000 wordt de brouwerij opnieuw vernieuwd. De export sterkt zich uit tot de Verenigde Staten en Japan. In 2011 wordt nog eens 7 miljoen euro geïnvesteerd in een nieuwe brouwzaal. De productiecapaciteit stijgt tot 350.000 hectoliter. Het waterverbruik wordt met 30 % terug gedrongen. Ondertussen is de site in Melle zo goed als volgebouwd. De Laet start verschillende microbrouwerijen op, onder meer in Gent en Koksijde. Verdere uitbreiding in Melle stuit op verzet van de omwonenden. In 2022 kreeg het bedrijf alsnog toestemming om een nieuwe bottelarij te bouwen met een nieuw bezoekerscentrum en vier feestzalen.