Familie Maes (Latexco) [178]

Vermogen € 131 040 000
Gekend als Latexco
Activiteit Productie van latex
Inplanting Brugge / Tielt
Tendens Stijgend
Huidige positie 178


Luc Maes stond decennia lang aan het hoofd van het Tieltse bedrijf Latexco. De naam is effectief afgeleid van latex, de basisgrondstof die Latexco verwerkt tot een breed gamma van producten die gebruikt worden bij de productie van matrassen, zetels en bedden. Het zusterbedrijf Latexco Handling staat in voor de vervaardiging van matrassen. Luc Maes, zelf een verwoed wielrenner, is met het merk Innergetic ook cosponsor van een belangrijke wielerploeg met onder meer Patrick Lefevere en Tom Boonen. ‘Ik ben een wielerfanaat, dat klopt’, zei de toen 70-jarige Luc Maes daarover in 2011. Maar toen we de ploeg van Patrick Lefevere gingen sponsoren, aanvankelijk nog onder de naam Latexco, was dat toch in allereerste instantie vanuit commercieel oogpunt. Wielersponsoring is de goedkoopste manier om internationaal naambekendheid te verwerven, vooral nu we meer op ons consumentenproduct Innergetic focussen. In het begin was het ons eerder om business-to-business relatiemarketing te doen. Via de wielersponsoring konden we makkelijk onze pakweg Spaanse of Italiaanse handelspartners uitnodigen voor een wielerwedstrijd. Als sponsor van een voetbalclub kan dat niet of toch veel minder, en zeker niet op zo’n internationale schaal. Terwijl het vroeger dus louter om een PR-instrument ging, is het ons nu veel meer om de naambekendheid van Innergetic te doen. Maar eigenlijk is het dankzij Noël Demeulenaere van de Beaulieu-groep dat ik in het wielrennen actief werd.’

Luc Maes kijkt naar zijn enige dochter Carole om hem op te volgen. ‘Tja, ik ben enige dochter’, zegt zij daarover aan Het Nieuwsblad. ‘Ik heb geen broers en zussen. Ik ben al bestuurder van de onderneming. Latexco is onder mijn vader de voorbije 52 jaar uitgegroeid tot een internationaal bedrijf, met 450 werknemers in België en Spanje en een omzet van 93 miljoen euro. Vorig jaar openden we een vestiging aan de westkust van de Verenigde Staten en dit jaar komt er ook een productie-eenheid aan de oostkust van de States. Er weegt dus een loodzware verantwoordelijkheid op mijn schouders. Daarom ook hoop ik dat pa nog lang mag meegaan.’’

In 2022 was Luc Maes 81 jaar en zijn dochter Carole 46. In dat jaar werd het bedrijf Latexco verkocht aan Luc Tack, streekgenoot van Luc Maes en referentie-aandeelhouder van de beursgenoteerde groep Picanol-Tessenderlo.