Familie De Palmenaer [570]

Frank De Palmenaer (vooraan)

Vermogen € 19 161 000
Gekend als ABO Group
Activiteit Milieutechnologie
Inplanting Gent
Tendens Dalend
Huidige positie 570


Frank De Palmenaer studeerde planologie in Gent en begon in de jaren tachtig van de vorige eeuw met Studie & Expertisebureau De Palmenaer. In 1986 richtte hij het Maaltecenter op, een van de eerste bedrijfsparken van het land. Daar kwam hij in contact met de milieusector. In 1995 keurde de Vlaamse regering het Bodemdecreet goed. De Palmenaer speelde daarop in en specialiseerde zich in de Vlaamse milieuregulering. De Palmenaer zocht van bij de start naar overnames in de drie thuismarkten: België, Frankrijk en Nederland. Hij kocht tussen 2001 en 2006 in verschillende stappen zijn medefinanciers uit. Het gaat dan om onder meer GIMV, de Vlaamse Milieuholding, en Trust Capital Partners van Christian Dumoulin. Het bedrijf van De Palmenaer groeide uit tot het enige Belgische milieustudiebureau met meer dan 300 werknemers. Eind 2013 bracht De Palmenaer zijn verschillende bedrijven samen in de geïntegreerde ABO-groep. Die steunt op vijf businesstakken: bodem – waarin het in België marktleider is – geotechniek, energie, milieu en afval. De eerste twee zijn goed voor 70 tot 80 procent van de omzet. In 2014 name ABO-Group het financieel noodlijdende energiebedrijf Thenergo over. De Palmenaer deed dit enkel om de beursnotering van het bedrijf te kunnen gebruiken. Via een zogenaamde ‘reverse take over’ werd ABO-Group op die manier meteen een beursgenoteerd bedrijf.