Familie Machiels [133]

Jef Machiels

Vermogen € 143 092 000
Gekend als Machiels / Remo
Activiteit Grindwinning en stortbeheer
Inplanting Hasselt
Tendens Stijgend
Huidige positie 133


De familie Machiels maakte fortuin binnen een omstreden sector. Jef Machiels ging van start als uitbater van een grindgroeve langs de Maas. Dergelijke exploitatie vraagt onmiddellijk om een goed milieubeheer. De geslagen putten moeten immers een zinvolle nabestemming krijgen die opnieuw ingepast wordt in het milieu, en dat kost geld. De opvattingen daarover tussen exploitanten en milieubeweging lopen ver uiteen.

Vanuit de grindactiviteit kwam Machiels terecht in de sector van de afvalverwerking. In Houthalen baat Machiels het Remostort uit, waar een groot deel van het huishoudelijk afval van Limburg, Antwerpen en Vlaams-Brabant terechtkomt. Ondertussen werkt Machiels volop aan haar diversificatie, maar steeds vanuit haar kernactiviteit: duurzaam milieubeheer. Zo maakte de groep in 2011 het plan bekend om 47 windmolens op te richten op het industrieterrein Genk-Zuid. Ook andere windmolenbouwers zoals Limburg Wind(t) hebben hun oog laten vallen op het industrieterrein. Defensie zal uiteindelijk beslissen of er een groot windpark komt, want Genk-Zuid ligt in de aanvliegroute van het militaire vliegveld in Zutendaal. Het hele windpark zou genoeg elektriciteit opleveren voor naar schatting 60.000 gezinnen, een vijfde van Limburg.

Aan de Kolenhaven in Beringen rollen de woningen dan weer letterlijk van de band. Machiels plantte er samen met de LRM (Limburgse Reconversie Maatschappij) een fabriek neer waar jaarlijks kant-en-klare bouwpanelen voor 900 nieuwbouwwoningen geproduceerd worden. Die panelen laten toe in een ijltempo een huis te bouwen op een milieuvriendelijke manier. Pionierswerk op het vlak van duurzame stortontginning in Vlaanderen doet Machiels dan weer met het project Closing the Circle. De bedoeling is om in de komende twintig jaar de 16 miljoen ton huishoudelijke en bedrijfsafvalstoffen van zijn Remo-site in Houthalen-Helchteren te hergebruiken en via recyclage en verbranding om te zetten in energie.

Maar in 2015 besliste Group Machiels van hun gebouwen in Beringen te verhuren aan de logistieke Group Essers, die daar jaarlijks 20 miljoen Nike-sportschoenen gaan stockeren. Hierdoor moet het dochterbedrijf Machiels Building Solutions (MBS) naar een andere locatie uitwijken.