Familie Vaessen [123]

Jos Vaessen

Vermogen € 163 218 000
Gekend als The Heating Company – Vasco
Activiteit Productie van radiatoren
Inplanting Dilsen
Tendens Neutraal
Huidige positie 123


Vaessen Industries is de tweede grootste producent in Europa van decoratieve radiatoren en nummer vier voor klassieke paneelradiatoren. Vasco produceert in Dilsen-Stokkem 1500 radiatoren per dag. De vier productiebedrijven van de groep maken samen 2 miljoen radiatoren per jaar. Ongeveer 50 procent van de omzet komt van decoratieve radiatoren. Jos Vaessen, voorzitter, stichter en enige aandeelhouder van Vaessen Industries, richtte Vasco op in 1975. ‘Ik heb mijn eerste radiatoren gebouwd in de garage van mijn moeder’, aldus Vaessen. Maar Vaessen is meer dan enkel radiatoren.

Het bedrijf E-max is een snelle groeier op de markt van de aluminiumextrusie. Kreon/Vektron specialiseert zich in architecturale verlichtingssystemen en geïntegreerde metalenplafonds. Limeparts is dan weer een aanbieder van plaatbewerking. ‘Onze groeimogelijkheden voor zowel onze afzet als onze productiecapaciteit liggen in Centraal-en Oost-Europa’, stelt Vaessen. ‘Vandaag ligt de markt in een land als Rusland vrijwel plat door de crisis. Dat is maar tijdelijk. Er is een enorme behoefte aan efficiënte verwarming. Aluminiumradiatoren in een land met veel aluminium en gigantische energiebronnen zullen zeker aan een indrukwekkende opmars beginnen.’

Vaessen spaart zijn kritiek op België niet. ‘In de Nederlandse vestiging liggen onze productiekosten 10 procent lager. De toestand in België is niet houdbaar. In alle landen waar we produceren, stellen de vakbonden zich constructiever op ten opzichte van flexibele arbeid dan bij ons.’ Hij ziet de Belgische economische toekomst dan ook somber in. ‘Ik leg er mij bij neer dat we binnen 5 à 10 jaar geen maakindustrie meer zullen hebben en dat we een extra 500.000 à 1 miljoen extra werklozen zullen hebben. Ik durf bijna te voorspellen dat we met België naar een lichte versie gaan van wat er gebeurd is in Griekenland, Portugal en Spanje’, aldus Jos Vaessen in Terzake.

Bij het brede publiek is Jos Vaessen bekend als de gewezen voorzitter van voetbalclub KRC Genk. Ooit werd hem gevraagd hoe het was om vermogend te zijn. Dit was zijn antwoord: ‘Dat vind ik geen fijne vraag, maar ik snap wat u bedoelt en natuurlijk ben ik vermogend: alleen, praktisch mijn hele bezit stel ik ter beschikking van mijn bedrijven en ik stel 1200 mensen te werk. Ik ben eigenaar van al mijn bedrijven – geen enkele andere aandeelhouder zit daar tussen – en ik ben nergens nog bedrijfsleider. Erger nog, dit kantoor hier is mijn enige kantoor. Ik heb geen bureau in mijn bedrijven, maar ik val niet stil. U zou eens moeten weten welke initiatieven ik nu nog neem. Wij maken onder meer radiatoren, dat weet u vast. Welnu, over twintig jaar hebben we geen radiatoren meer nodig in onze moderne huizen. Daarom denken we nu na over nieuwe producten die de ventilatie in huis controleren. Ik heb straks ook een vergadering over fotovoltaïsche zonneenergie. U zegt dat ik een beetje laat ben? Dat klopt voor de volumeproducten, maar als Jos Vaessen een initiatief in die richting neemt, zal het gaan om een nicheproduct waarmee hij de concurrentie met de lageloonlanden kan aangaan.’