Familie Cigrang [28]

Christian Cigrang

Vermogen € 1 393 750 996
Gekend als Cobelfret
Activiteit Rederij
Inplanting Antwerpen en Luxemburg
Tendens Stijgend
Huidige positie 28


De Antwerpse familie Cigrang heeft een moeilijke relatie met België, zowel financieel als operationeel. Misschien heeft dat te maken met het oorlogsverleden van de oorspronkelijk Luxemburgse familie. Hun rederij Cobelfret werd naar eigen zeggen opgericht in 1928 door Leon Cigrang. Maar de historicus Etienne Verhoeyen ontrafelde dat die oprichting eigenlijk gebeurde in 1938, door Marcel Cigrang, broer van Leon, en op instigatie van de Duitse spionagedienst. Marcel Cigrang zou blijven werken voor het Duitse leger, ook na 1940. Ondertussen is Camille Cigrang de stanvader geworden van het familiaal bedrijf. Hij verlegde de hoofdzetel in de jaren ’80 naar Luxemburg. Camille Cigrang zelf heeft de dubbele – Belgische en Luxemburgse – nationaliteit. Hij heeft het beleid van zijn rederij overgelaten aan zijn 45-jarige zoon Christian. Samen met zijn broers Jean-Philippe, Pierre en Michel is hij ook de hoofdaandeelhouder van de groep Cobelfret.

Die rederij heeft een moeilijk operationeel verleden in België. Cigrang moest met verschillende havenbesturen zware geschillen uitvechten. In Oostende liep het bijvoorbeeld goed fout. Ook in Zeebrugge was dat zo, maar toch is de groep daar nu teruggekeerd. Cobelfret is een erg gediversifieerd bedrijf met onder meer intercontinentaal vervoer van droge massagoederen zoals steenkool en ijzererts, maar daarnaast ook ferrydiensten van personen en voertuigen naar Groot-Brittannië. Verder exploiteert de groep zeven haventerminals in Noordzeehavens.

Net als zijn vader schuwt Christian Cigrang de media en de publiciteit. Toch is de familie een bekende naam in de kunstwereld. Zo beheren ze onder meer een belangrijke collectie moderne kunst. Daarnaast heeft de Antwerpse familiale groep in 2013 een meerderheidsbelang genomen in het modebedrijf A.F. Vandervorst. Pierre Cigrang werd de nieuwe algemene directeur. Ook bij modehuis Christian Wynant nam de groep een belang van 50 procent.

In 2010 nam de familie een belangrijke diversificatie buiten de scheepvaart. Cigrang betaalde circa 130 miljoen euro voor een belang van 11 procent in de Bank Degroof, een van de belangrijkste vermogensbeheerders van het land. Meteen werd Cigrang zo de tweede grootste aandeelhouder van de bank. Deze participatie moet zowat het entreeticket zijn van de groep tot de Belgische haute finance. Deze participatie zorgde er ook voor dat de familie haar belangen in de bank in een afzonderlijke holding moest onderbrengen om financiële bankcontrole mogelijk te maken.

In 2015 werd de fusie tussen de vermogensbeheerders Degroof en Petercam een feit. De nieuwe vermogensbankier Degroof Petercam werd marktleider in België. Aan die fusie ging heel wat rekenwerk vooraf. Einddoel was de aandeelhouders van beide groepen gelijk te laten instappen. Om dat te doen zette Degroof 105 miljoen euro opzij in de vennootschap Degroof Equity. In 2015 wordt daarvan 91 miljoen euro uitgekeerd aan de aandeelhouders van de vroegere bank. De belangrijkste daarvan zijn de Antwerpse havenfamilie Cigrang, de AB Inbev grootaandeelhouders de Spoelberch en de historische aandeelhouder, de familie Philippson. Cigrang incasseert 34 miljoen euro.

Drie jaar later, in 2018, wordt bekend dat De broers Christian (53), Jean-Philippe (54) en Michel (47) Cigrang 18 miljoen euro op tafel hebben gelegd om eigenaar te worden van het eiland Espalmador in de Spaanse Balearen. Het eiland van 3 kilometer lang en 800 meter breed is geliefd bij de meest vermogenden van deze wereld. Onder meer de Britse prins William, Kate Middelton en Paris Hilton verbleven er ooit. Op het eiland staan twee woningen, enkele bijgebouwen en een witte kapel. Er mag niet worden bijgebouwd. Het is zo goed als volledig privé.