Albert Frère [2]

Vermogen € 6 205 140 576
Gekend als Albert Frère
Activiteit Beheer vermogen
Inplanting Charleroi
Huidige positie 2


Het ziet ernaar uit dat Albert Frère zichzelf aan het overleven is als een van de rijkste Belgen. Zijn vroegere imperium van holdings en vennootschappen is verworden tot een spaarbank voor zijn twee kinderen, die zelf weinig of geen interesse hebben in het imperium dat werd opgebouwd door hun vader.
Het verhaal wil dat Frère na de Tweede Wereldoorlog begon als handelaar in oud ijzer. In feite was zijn vader een kleine fabrikant van stalen nagels. Doorheen de jaren groeide Frère uit tot de belangrijkste financier van België en een van de sterke figuren in de salons van de haute finance in Parijs. De verkoop van de bank BBL, van verzekeraar Royale Belge, van Petrofina en Tractebel: Frère speelde telkens weer een sleutelrol. Het leverde hem bijwijlen de negatieve reputatie op de uitverkoper van België te zijn.
De voorbije jaren bouwde Frère zijn imperium langzaam af en maakte plaats voor zijn zoon Gérald en zijn dochter Ségolène. Daarbij wordt heel wat cash naar boven gebracht en verzameld in de familieholding Frère-Bourgeois. Maar Gérald Frère, de gedoodverfde kroonprins, heeft weinig ambitie om in de voetsporen van zijn vader te treden.
In 2011 werd Gérald Frère als gedelegeerd bestuurder van de groep vervangen door Ian Gallienne, de partner van zijn halfzus Ségolène. Trends citeert in dat verband een gewezen bestuurder van de holding GBL: ‘De sterke persoonlijkheid van zijn vader woog op Gérald, die niet diens briljante strategische inzicht heeft geërfd. Na een moeilijke jeugd houdt Gérald zich in wezen liever bezig met de jacht en het beheer van zijn boerderij dan met het miljardenimperium. Hij heeft onder zijn vader nooit kunnen bewijzen wat hij in zijn mars had. Enfin, de vraag of hij GBL kan leiden is nu irrelevant. Hij wil het niet en hij is daar gelukkig mee.’ Die boerderij van Gérald Frère moet trouwens ook niet onderschat worden. Ze is goed voor 100 hectare tarwe, maïs en bieten. Zijn opvolgers lijken beter voorbereid. Gallienne, die een MBA haalde aan Insead en actief was als entrepreneur, is gedelegeerd bestuurder van Ergon Capital Partners. Dat is de private-equitypoot van GBL. ‘Ian is hoffelijk en correct’, zegt Paul Buysse, de voorzitter van Bekaert, die weleens met hem golft in hun woonplaats in Knokke. ‘De ideale schoonzoon.’ De familie Frère kan eeuwig gaan rentenieren.
Op 89-jarige leeftijd heeft Albert Frère beslist om zijn mandaat, als bestuurder en chief executive van Groep Brussel Lambert (GBL), tijdens de Algemene vergadering van 28 april 2015 niet te laten hernieuwen. Als aandeelhouder van de holding blijft hij wel sterk verbonden met de groep en zal hij de evoluties en activiteiten blijven volgen. Bij Pargesa, de Zwitserse holding die 50 procent van het kapitaal van GBL in handen heeft, zal Frère op 5 mei 2015 vervangen worden door zijn zoon Gérald.