Familie Emsens [4]

Raad van bestuur Etex

Vermogen € 3 555 979 000
Gekend als Etex, SCR-Sibelco en Aliaxis
Activiteit Grondstoffen en bouwproducten
Inplanting De Kempen en Brussel
Tendens Dalend
Huidige positie 4


De groep SCR-Sibelco mag de vergelijking dat geld het slijk der aarde is, letterlijk nemen. SCR-Sibelco werd groot door de ontginning van wit zand in de Kempen. Dat zand wordt voornamelijk gebruikt voor de productie van glas. Van op dat platform bouwde Stanislas Emsens een wereldgroep uit met mijnbouwactiviteiten, die zwaar verankerd is in Europa, de Verenigde Staten en Mexico.

SCR-Sibelco is zowat de minst bekende Belgische multinational. Stanislas Emsens stapte enkele jaren terug uit het bedrijf. De andere tak van de familie Emsens is gekend onder de naam Etex, het vroegere Eternit. Eternit is de naam van een fabricageprocedé voor cement op basis van asbestvezels (asbestcement), dat door de Oostenrijker Ludwig Hatschek uitgevonden werd.

Alphonse Emsens kocht in 1905 de licentie voor België. Dat procedé was duurzaam, isolerend en goedkoop en lag aan de basis van het fortuin van de familie Emsens, die nog altijd meerderheidsaandeelhouder van de groep is. Maar het materiaal draaide ook uit op een nachtmerrie en een last voor de groep, sinds de kankerverwekkende eigenschappen van het materiaal werden aangetoond. Asbest maakt elk jaar ongeveer 200 doden in België. In 2011 werd Etex voor het eerst veroordeeld tot een schadevergoeding door een rechtbank. Daarmee lijkt een lange juridische strijd van schadevergoedingen te zijn ingezet.

Etex stopte in 1997 met de productie van asbest. Tot 2011 wist de groep alle juridische geschillen van zich af te schudden. Nog in datzelfde jaar maakte Etex bekend dat het de Europese gipsactiviteiten van het Franse Lafarge heeft overgenomen voor 1 miljard euro. Dat betekende een volledige strategische ommekeer voor de groep. In 2014 verwerft Etex de overige 20 procent van de gipsactiviteiten van Lafarge in Latijns Amerika en Europa. Volgens het bedrijf zullen ze op deze manier hun strategie beter kunnen implementeren en zal de financiële positie van de groep duidelijker worden.

In 2003 werd de groep Aliaxis afgesplitst van Etex. Aliaxis overkoepelt alles wat te maken heeft met plastic afvoermaterialen en sanitair voor de bouwsector. Aliaxis groeide ondertussen uit tot een eigen multinational.
Geen enkel lid van de familie Emsens mag een operationele functie uitoefenen in het bedrijf. Daardoor blijft het aandeelhouderschap en het management volledig gescheiden. De familie heeft wel vijf vertegenwoordigers in de raad van bestuur, onder wie de voorzitter, Jean-Louis de Cartier de Marchienne, de achterkleinzoon van de stichter.
De familie Emsens telt om en bij 200 afstammelingen. Ze heeft het overgrote deel van de Etex-aandelen in handen, 85 miljoen stuks die niet beursgenoteerd zijn en verhandeld worden op de markt van de openbare veilingen van Euronext. Elk jaar veranderen er enkele honderdduizenden van eigenaar.