Familie Clarebout [32]

Vermogen € 666 723 000
Gekend als CL Warneton
Activiteit Productie van diepvriesfrieten
Inplanting Nieuwkerke
Tendens Stijgend
Huidige positie 32


De familie Clarebout is al lang actief als aardappelverwerker. De familie beschikt over twee productie-eenheden: één in het West-Vlaamse Nieuwkerke en één in Warneton of Waasten, in de hoek van Henegouwen, Vlaanderen en Frankrijk. De belangrijkste activiteit van Clarebout is de productie van diepvriesaardappelproducten, in hoofdzaak frieten. In 2012 ging CL Warneton van start met een ambitieus project, de bouw van een megagrote verwerkingseenheid: 120 meter lang, 80 meter breed en 35 meter hoog, goed voor de opslag van 70.000 paletten of 90.000 ton diepgevroren frieten. De opstart van deze nieuwe productie-eenheid verliep echter niet zonder slag of stoot. Het bedrijf kwam als gevolg van geluidsoverlast en geurhinder verschillende keren in het nieuws.

In september 2015 werd het bedrijf in Nieuwkerke getroffen door een zware brand. De heropbouw volgde echter snel. CEO en eigenaar van het bedrijf, Jan Clarebout, bouwde een wereldspeler uit, maar geeft daar het liefst weinig ruchtbaarheid aan. Mensen die vertrouwd zijn met het bedrijf schatten de jaarlijkse frietproductie boven 800.000 ton. Daarmee is Clarebout waarschijnlijk de grootste producent van versneden aardappelproducten van Europa, zo schrijft het magazine Trends. Clarebout staat vooral sterk in de retailmarkt, waar het contracten afsluit met grote supermarktketens als Intermarché, Carrefour en Albert Heijn.

In de zomer van 2017 werd het bedrijf overvallen door een vreemde ziekte. Meer dan 100 arbeiders werden getroffen door koorts en diarree. Er was niet onmiddellijk een oorzaak gevonden voor de lokale epidemie.