NIEUW – Beurcrash ASIT Biotec kost Rodolphe de Spoelberch 8 miljoen euro

Het Luikse bedrijf ASIT Biotec werkt al enkele jaren aan de ontwikkeling van een geneesmiddel tegen hooikoorts. De voorbije maanden werd het product uitgetest op 650 patiënten. Daarbij bleek een werkbaarheidsgraad van 7,4 % terwijl er minstens 20 % nodig was om het product verder te ontwikkelen. “Teleurstellend” zegt de CEO van het bedrijf. Dat moet ook Rodolphe de Spoelberch hebben gedacht. Met 8,6 % is hij de grootste private aandeelhouder van het bedrijf dat in mei 2016 naar de beurs trok. Beleggers reageerden ontgoocheld en stuurden het aandeel op één dag 84 % lager. Op basis van de waarde bij de beursintroductie verliest de Spoelberch, een telg verwant met de tweede rijkste familie van het land, 8 miljoen euro. Groter nog is het verlies voor de federale, Brusselse en Waalse overheidfinanciers. Zij verliezen globaal bijna 20 miljoen euro. De meeste waarnemers gaan er vanuit dat het verhaal voor ASIT Biotech nu zo goed als afgelopen is.



Het primaire eindpunt is niet bereikt.”, zo staat te lezen in een persbericht van ASIT over de testen. Dat wil zoveel zeggen als: we zijn mislukt. Patiënten rapporteerden wel een verbetering van de symptomen, maar het verschil met de patiënten die een placebo kregen was te klein. Het Luikse bedrijf brandde in totaal 90 miljoen euro op. Een niet onbelangrijk deel daarvan werd ingebracht door via de overheidsinvesteringsfondsen FPIM, het Waalse SRIW, het Brusselse SRIB en Luikse Meusinvest. Samen hebben die vier 20 procent van alle aandelen. Daarbovenop kreeg het bedrijf van de regionale overheden ongeveer 10 miljoen euro in de vorm van subsidies en voorschotten.

Het bedrijf heeft nu nog 3,8 miljoen euro cash in huis. En geen producten. Er is enkel nog een onderzoek naar een middel tegen pinda noten allergie maar dat staat eigenlijk nog nergens. Eind vorig jaar bedroeg het overgedragen verlies van ASIT 42 miljoen euro. Beursanalisten gaan er van uit dat het bedrijf de boeken zal moeten sluiten. Ze stellen verder dat een bedrijf zoals ASIT met slechts één potentieel product in de pijplijn eigenlijk niet op de beurs thuishoort en meer een gok dan een investering is. Dat bleek een week terug nog wanneer het aandeel piekte op 3 euro. Onder druk van speculanten die er van uit gingen dat de test alsnog positief zou uitvallen.

De 61-jarige Rodolphe de Spoelberch is een één van de vele familieleden die aandeelhouder zijn van de biergigant AB Inbev. Zijn overgrootvader Adolphe de Spoelberch huwde met Elise Willems, de dochter van de eigenaar van de Leuvense brouwerij Stella Artois. Roger de Spoelberch, zoon van Adolphe en grootvader van Rodolphe, huwde met Elisabeth de Jonghe d’Ardoy. De naam Rodolphe de Spoelberch dook drie jaar terug op in de zogenaamde “Panama Papers” omtrent offshore financiering met de vennootschappen Retro Marketing Corp., Rolph Marketing Corp., Greyberg Holdings et Artistissimo Corp. Zoals altijd gaf de Spoelberch geen commentaar op de persartikelen.


Download PDF