Roman Abramovich, Eugene Shvidler en de koninklijke relativiteit van sancties

Roman Abramovich. (Foto: Belga Images)

In maart 2000 kwamen vijf van de rijkste oligarchen van Rusland bijeen in een suite in het Dorchester Hotel in Londen. Ze bespraken er een mogelijke miljardenfusie waarbij enkele van de grootste aluminiumbedrijven ter wereld betrokken waren. Een vergelijk kwam er niet en het geheel eindigde voor de Londense rechtbanken. Op vandaag zijn twee van die vijf aanwezigen in verdachte omstandigheden om het leven gekomen. Twee andere, Roman Abramovich en de miljardair Oleg Deripaska, werden deze week op de Britse sanctielijst van oligarchen geplaatst. De vijfde aanwezige Eugene Shvidler blijft echter buiten schot. Shvidler is nochtans de rechterhand van Abramovich. Maar volgens de Britse krant The Guardian reiken zijn financiële belangen tot aan het Britse koningshuis.

In maart 2000 bespraken de oligarchen de Russische politiek, de aluminiumoorlogen in hun land van de jaren negentig en de oprichting van de industriële gigant Rusal. Tien jaar later staan twee onder hen, Roman Abramovich en Boris Berezovsky, tegenover elkaar voor de rechtbank. Inzet, goed voor om en bij 3 miljard Britse pond, was de toewijzing van de overvloedige middelen voortvloeiend uit de privatisering van de Russische staatsindustrie, waaronder de aluminium fusie. Het was de duurste privé-rechtszaak die ooit in de Britse rechtbanken is uitgevochten. De juridische kosten werden in 2012 geschat op maximaal 100 miljoen pond.



Twee van de mannen op de bijeenkomst in Dorchester op 13 maart 2000 zijn sindsdien overleden. Berezovsky werd in maart 2013 dood aangetroffen in de badkamer van zijn herenhuis in Berkshire met een bindsnoer om zijn nek. De in Georgië geboren oligarch Badri Patarkatsishvili, die ook aanwezig was, stierf in februari 2008 aan een vermoedelijke hartaanval. Twee andere aanwezigen, Abramovich en Deripaska, de oprichter van Rusal, werden vorige week op de Britse sanctielijst geplaatst. De Britse activa van Abramovich, waaronder voetbalclub Chelsea, zijn bevroren. De Premier League heeft Abramovich gediskwalificeerd als directeur van de club

Abramovich en Deripaska behoren tot de zeven oligarchen die het doelwit waren van Britse sancties. Ze zouden volgens de regering samen 15 miljard pond waard zijn. Minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss zei dat ze op die manier de druk op het Poetin-regime willen opvoeren. De vijfde persoon die aanwezig was op de bijeenkomst in 2000 is de in de Sovjet-Unie geboren miljardair Eugene Shvidler, een van de belangrijkste aandeelhouders van het in Londen genoteerde wereldwijde staalbedrijf Evraz. “De meest verwante zakenpartner van Abramovich is de Amerikaans-Russische miljardair Evgeny Markovich Shvidler, Eugène voor de vrienden. Het is moeilijk uit te maken wie wat bezit tussen die twee mannen.” zo schreven we daar zelf eerder over.

The Guardian vroeg waarom Shvidler buiten schot blijft. “De heer Shvidler is geen staatsburger van de Russische Federatie en is dat ook nooit geweest, luidde het antwoord. Hij vestigde zich in de VS en werd in 1994 Amerikaans staatsburger. Sinds 2010 is de heer Shvidler ook een staatsburger van het VK en is hij aangekomen onder het Britse hoogopgeleide visumprogramma.”

Shvidler trad vorige week af als directeur van Evraz, samen met negen andere niet-uitvoerende bestuurders, waaronder Sir Michael Peat, een voormalig privésecretaris van prins Charles. Shvidler is eerder ook lid geweest van het investeringsadviesbureau MC Peat & Co, dat is opgericht door de zoon van Sir Michael Peat, Charlie. Hij trad af als bestuurder in mei 2013. Abramovich is een van de belangrijkste aandeelhouders van de bedrijven van Shvidler.

Evraz werd door de Britse regering beschuldigd van een mogelijke bedreiging van de territoriale integriteit van Oekraïne, inclusief de mogelijke levering van staal aan het Russische leger dat mogelijk voor tanks is gebruikt. Evraz ontkende de beweringen en zei dat het niet verwachtte dat zijn bedrijf met sancties zou worden getroffen. Het zei dat het alleen staal leverde voor bouwprojecten en dat het niet was gebruikt in Russische tanks. De woordvoerder van Shvidler beschreef de aantijgingen van de regering als “ongegrond”.

close

LATEN WE CONTACT HOUDEN!

Ontvang dagelijks de meest interessante berichten over De Rijkste Belgen.

We spammen niet! Lees ons privacybeleid voor meer info.

Mis geen enkel artikel.
Schrijf u in op de nieuwsbrief.

We spammen niet. Lees meer in ons privacybeleid